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Como o Televangelismo Islâmico afeta a Mensagem da Religião

O televangelismo se apresenta como difusor do Islam, mas na verdade é uma ferramenta de entretenimento sem compromisso com a religião.
  • O televangelismo surgiu entre os cristãos americanos e hoje está presente na comunidade islâmica.
  • Seu principal objetivo não é promover as mensagens da religião, mas fornecer uma forma de entretenimento para as massas.
  • Esses programas não mostram as opiniões das autoridades religiosas e ensinam práticas contrárias aos princípios islâmicos, além de promover desinformação.
  • Além disso, os fiéis passam a frequentar os templos na esperança de encontrar, dentro dos espaços de adoração, a mesma diversão televisiva.

Quando a televisão foi apresentada, em meados do século XX, os estudiosos muçulmanos se opuseram quase unanimemente a ela, assim como ao filme, anteriormente. Eles estavam preocupados com seu potencial impacto social, cultural e moral na sociedade. Nas décadas que se seguiram, seus piores temores se tornaram realidade. A televisão, em toda parte, causou revoltas sem precedentes na sociedade, mudando as normas morais, corrompendo as estruturas sociais e inaugurando uma era de hedonismo e materialismo descarados. Depois de assistir a destruição causada pelo novo brinquedo glamuroso em suas sociedades por décadas, e o impulso aparentemente imparável com que surgiu, muitos muçulmanos, preocupados, decidiram fazer algo a respeito; em número crescente, eles querem usá-la para promover os ensinamentos islâmicos. Afinal, quando quase todas as pessoas que podem pagar – e mesmo muitas que não podem – têm uma televisão em casa, como você pode ignorá-la?

Como resultado, hoje existem centenas de canais “islâmicos” transmitindo por meio de conexões terrestres, a cabo, satélite e internet. Muitos estão lá há uma década e muitos outros continuam surgindo. Para ter certeza, a televisão ainda continua sendo um assunto polêmico no mundo islâmico, com uma pequena e cada vez menor parte de estudiosos considerando-a inadmissível. Mas, para um número cada vez maior, não é apenas permitido, mas também desejável, aproveitar este meio para servir à causa da dawa e da educação islâmica. Alguns podem até dizer que é um dever sagrado.

Subjacente a esse impulso, está uma suposição não examinada de que a televisão é apenas uma ferramenta, que pode ser usada com igual facilidade a serviço do bem ou do mal. Portanto, os problemas causados ​​pela televisão surgiram ​​apenas porque ela estava em mãos erradas e a única coisa de que precisamos para combater esses problemas é ter mais poder de transmissão nas mãos certas. Com os sinais de televisão alcançando potencialmente milhões de telespectadores, podemos pregar e educar um grande número de pessoas, como nunca antes foi possível.

Aqueles que estão no campo oposto só se preocuparam com uma questão técnica da definição de tasweer (foto). Isso viola a proibição islâmica de fazer e exibir fotos de coisas vivas? Ou a definição não se estende às imagens na tela porque, ao contrário das que estão no papel, elas não são permanentes? As questões maiores da natureza e inclinações do próprio meio, infelizmente, não entraram no debate. Mas é possível que a comunicação visual não seja apenas uma extensão da comunicação auditiva, como suposto, mas uma questão totalmente diferente? Que o meio em si pode ser bom para alguns fins e totalmente inadequado para outros? Que uma mensagem séria como os ensinamentos islâmicos pode ser banalizada e distorcida por ele?

Imagens e Palavras

A televisão reflete a ideia de que um discurso sério pode ser realizado por meio de imagens, em vez de palavras. Embora, às vezes, as imagens possam ser usadas em um documento escrito ou em uma apresentação ao vivo, sua função ali é subordinada.

Na televisão, a imagem é a peça central. Ela domina e controla toda a comunicação e tudo mais está subordinado a ela. Agora, palavras e imagens não ocupam o mesmo universo de discurso. Um texto escrito exige que se vá além da forma das letras para lê-las, é preciso pensar para entender o que está sendo dito. Para nos concentrarmos em uma ideia crítica, às vezes fechamos os olhos ou, mesmo quando eles estão abertos, não prestamos atenção ao que é visível. Desenvolvemos insights abrindo nossos olhos internos, por assim dizer, e nos afastando da visão. Mas, na presença da televisão, você não pode fechar os olhos ou ignorar o que está diante deles.

Antes de começar a pensar profundamente sobre uma ideia, há outra imagem atraente na tela para distraí-lo. Assim, a televisão não requer apenas reflexão; nem mesmo permite. Com belas imagens e uma exibição contínua de cenas deslumbrantes, ela impede nossa capacidade de ter pensamentos profundos. É por isso que crianças pequenas conseguem passar horas na frente da tela, mas se cansam muito rapidamente depois de olhar uma página de texto sem imagens. A incapacidade de pensar e processar informações textuais aumenta com a observação contínua. Portanto, as gerações alimentadas na televisão têm um período de atenção muito curto. A televisão pode excitar, não pode ensinar; apela para as emoções, não para o intelecto.

Em uma palestra ao vivo, as pessoas olham para o palestrante de vez em quando. Elas não olham constantemente para ele. E, mesmo quando estão olhando, não são os detalhes de sua aparência que as interessam. O poder de um close não entra em cena, por assim dizer, quando você está falando para um público ao vivo. É por isso que os palestrantes não procuram os maquiadores antes de suas palestras. Também não é necessário ir muito longe para decorar o palco e o pódio para atrair a atenção do público. Uma pessoa que não é telegênica ainda pode ser um orador muito bem-sucedido. Suas palavras, e não sua imagem, são de interesse, como deveriam ser em qualquer comunicação genuína. Não é assim com a televisão, onde as regras básicas de comunicação são invertidas. Aqui, as aparências e as imagens são o rei. Ideias e argumentos são de importância secundária.

O objetivo deste artigo é examinar o resultado dessas diferenças à luz da experiência real com o uso da televisão para programas religiosos nos mundos cristão e muçulmano. A pergunta que fazemos é: como a televisão influenciou o discurso religioso nas duas comunidades?

Existem duas razões para considerar a experiência cristã. Primeiro, o mundo cristão, especialmente nos Estados Unidos, está muito à frente do mundo muçulmano no uso da televisão. Embora os muçulmanos tenham chegado a ela após várias décadas, os cristãos o fizeram desde o primeiro dia – desde os anos 1950. A preocupação deles deu origem ao termo televangelismo, que se refere ao uso da televisão para evangelismo ou divulgação da fé cristã. Em segundo lugar, muitas emissoras muçulmanas estão seguindo os passos dos televangelistas, quer seu público perceba ou não. É importante ver o que os televangelistas fizeram e quais foram os resultados disso. Isso pode nos dizer o que está reservado para nós se continuarmos cegamente em sua trilha.

Os Televangelistas Americanos

Televangelistas como Billy Graham, Oral Roberts, Jimmy Swaggart, Jim e Tammy Faye Bakker, Jerry Fallwell, Pat Robertson e Robert Schuller construíram impérios de transmissão cujos orçamentos e públicos atingiram milhões. Já em 1957, os programas de televisão de Oral Roberts alcançavam 80% da audiência televisiva possível nos Estados Unidos. Mais ou menos na mesma época, Billy Graham se gabou de que, em uma única transmissão, ele pregou a milhões a mais do que Cristo fez em sua vida.

Billy Graham. Fonte: Wikipedia

Como eles fizeram isso? Estudando e implementando cuidadosamente estratégias e técnicas de marketing usadas por programas comerciais de televisão de sucesso. Eles copiaram formatos, cenários, temas e até melodias musicais, atraindo, assim, os fiéis a um Cristianismo alegre, que proporcionava grande entretenimento enquanto exigia pouco mais do que doações em dinheiro. Como observa o reverendo Johan Tangelder, “o ministério da televisão cristã existe no contexto da cultura norte-americana. Nesta cultura, até a religião se tornou uma atividade recreativa.”

A televisão foi particularmente adequada para essa transformação por causa de sua necessidade de comunicação por meio de imagens e sua incapacidade de lidar com abstrações, argumentos em profundidade e qualquer coisa que requeira reflexão. Você certamente pode colocar uma câmera na frente de um acadêmico engajado em algum discurso sério, mas é altamente improvável que tal programa tenha apelo de massa. Para ter sucesso em construir e manter um grande público, você precisa atrair constantemente seus membros por meio de visuais atraentes e aprender a falar com frases de efeito. Isso é ainda mais importante devido ao ambiente em que a televisão opera, já que o próximo programa realmente divertido está a apenas um toque no controle remoto ou até mesmo um movimento do pulso para longe.

Persona como centro das atenções

Os anunciantes sabem que os programas mais populares da televisão assumem a forma de um filme. É por isso que até mesmo um comercial de trinta segundos é um filme em miniatura, cuidadosamente elaborado com um problema, um clímax e, em seguida, uma resolução obtida com o uso dos produtos comercializados. Para competir contra isso, os televangelistas sabiam que precisavam de um “filme” melhor. Nesse filme, o pregador se tornou o herói – o objeto de adoração do espectador, a peça central de toda a trama. “Como Hollywood ou o show business em geral, o televangelismo depende amplamente da persona pública”, escreve Quentin J. Schultze em Televangelism and American Culture. Foi a persona do pregador cuja própria imagem e personalidade dominaram o show. As pessoas se voltaram para o show para assistir sua estrela favorita em ação, ao invés de ouvir uma palestra.

Formato Talk Show 

Os televangelistas de sucesso também pegaram emprestados formatos e estilos do mundo do entretenimento. Schultze observa que Robertson, Bakker e Crouch começaram sua fórmula falar-orar-cantar imitando os programas de entrevistas de Johnny Carson e Merv Griffin. Schuller incorporou um formato de show de variedades em seus programas. Isso incluía estrelas convidadas de Hollywood e esportes, fotos arejadas do interior de sua Catedral de Cristal, imagens serenas das fontes externas e fotos majestosas da catedral de vidro voltadas para o céu. Para não ficar para trás, o revivalismo “antiquado” de Swaggart (como foi chamado) carregou as marcas dos programas de variedades contemporâneos, com as câmeras alternando entre as tomadas do público animado e as dos artistas. O resultado líquido: “O avivalista ou evangelista (se tornou) um apresentador de talk-show, um mestre de cerimônias de programas de variedades e, acima de tudo, um artista”.

Saúde e Riqueza Gospel

Além disso, a demanda da televisão por ação e drama encontrou uma boa combinação na velha arte do curandeiro e do falar em línguas. Assim, de maneira bastante esperada, muitos dos televangelistas mais bem-sucedidos fizeram pleno uso dessas práticas. Isso até impactou a teologia cristã ao dar origem ao evangelho da saúde e riqueza, que afirmava que Deus deseja que todos sejam saudáveis ​​e ricos e que a única coisa necessária para alcançar isso é fazer uma oferta ao televangelista. Para convencer o público, seus programas exibiam regularmente “milagres” realizados pelo televangelista. Uma pessoa carente que se torna rica, uma pessoa em estado terminal se torna saudável, tudo por meio do poder da oração do anfitrião, cujos favores se estendem a todos que creram em seu evangelho e contribuíram para seu ministério.

Poder do Drama

A televisão é o meio ideal para o drama e os televangelistas fizeram uso completo dela. Eles eram verdadeiros mestres desta arte. O poder do drama – e seu domínio sobre ele – pode ser visto no arrependimento de Swaggart, que foi pego em um escândalo sexual envolvendo uma prostituta. Isso depois de, já há algum tempo, expor os escândalos sexuais de televangelistas rivais. Naturalmente, foi um grande choque, mas depois de alguns meses sem saber o que fazer, ele finalmente encontrou uma solução brilhante: gravou um programa de uma hora em sua igreja admitindo pecados não especificados e se concentrando no perdão cristão. Fotos de um Swaggart chorando com lágrimas rolando pelo rosto foram alternadas com aquelas de congregantes de coração partido que sofreram com ele. No final do show, veio a resolução deste drama cuidadosamente orquestrado: Swaggart se abraçando e chorando com apoiadores individuais, que claramente o perdoaram.

O resultado: religião no mercado de entretenimento

Usando todas as capacidades do meio de maneira magistral, os televangelistas certamente atraíram um grande público. Mas qual foi seu impacto sobre esse público? De acordo com os críticos cristãos, não era a promoção do cristianismo como era conhecido antes do advento da televisão. O público foi atraído e dominado pela atração do entretenimento, que é a “supra ideologia” da televisão, como disse Neil Postman. Schultze observa que o televangelismo promoveu uma nova religião cujos pilares eram o egoísmo, o individualismo e o materialismo – sem falar na superstição na forma do evangelho da saúde e riqueza. Alguns diriam que é a blasfêmia definitiva. Nas palavras de Richard F. Collman, “A blasfêmia final de uma cultura consumista é seu desejo de consumir Deus”. Isso é o que acontece quando a religião é vendida no mercado de entretenimento.

O efeito não se limitou apenas ao programa televisivo. Depois de serem condicionadas pelo entretenimento em nome da religião, as pessoas começaram a esperá-lo em todos os lugares. Exigia-se que a igreja fosse como o programa de televisão e que o pregador local imitasse a atuação do televangelista favorito. Schultze observou que as congregações acostumadas à TV ficavam mais facilmente entediadas com a rotina, menos propensas a seguir um sermão longo ou complicado e visualmente sintonizadas com o pregador. Em suma, como diria Neil Postman, não foi que a religião se tornou o conteúdo da televisão, mas os programas de televisão foram se tornando o conteúdo da religião.

Mundo muçulmano

Agora podemos nos voltar para o cenário no mundo muçulmano. A mesma coisa poderia acontecer lá? Muitos muçulmanos rejeitariam essa sugestão, argumentando que os problemas estavam enraizados no cristianismo e não na televisão. O reavivamento foi dominado por artistas antes mesmo do advento do rádio. O evangelho da saúde e riqueza teve raízes históricas na teologia cristã. Essas distorções são impensáveis ​​no Islam, onde tanto o Alcorão quanto os Hadiths estão bem preservados e os limites da Shariah são bem definidos. Aqui, podemos desfrutar da promessa da televisão, com grandes audiências, sem os perigos experimentados em outros lugares.

Embora certamente haja diferenças diurnas e noturnas entre o islamismo e o cristianismo em termos da preservação dos textos-fonte e da continuidade histórica de seu dogma, as propensões da televisão, como meio, são as mesmas, e o impacto sobre aqueles que se submetem a ela não pode ser diferente. Foi o que nos disse o marechal McLuhan por meio de seu aforismo que virou clichê, de que o meio é a mensagem. Essa televisão não apenas comunicará, mas moldará e distorcerá a mensagem que transmite. Ele vai moldá-lo à sua própria imagem. Ao mover o discurso religioso para o mundo do entretenimento, tornará a autoridade religiosa irrelevante.

Um olhar crítico sobre o que está acontecendo no mundo da televisão islâmica pode ser preocupante.

O Fenômeno Amr Khaled

A pessoa que alcançou sucesso fenomenal com programas islâmicos na televisão foi, sem dúvida, Amr Khaled, do Egito. Contador que se tornou pregador leigo, seu currículo oficial está repleto de números altos. Milhares, centenas de milhares, milhões. No Facebook, mais de dois milhões o “curtem”. Seu programa de televisão é assistido por milhões. Ele lista o tamanho do público nas reuniões a que se dirigiu durante a última década: 20.000 aqui, 40.000 ali. Como os televangelistas, ele pode se deleitar com o brilho de uma popularidade sem precedentes. Não há outro apresentador de televisão islâmico que chegue perto disso.

Amr Khaled. Foto: Wikipedia

Como ele fez isso? Exatamente como os televangelistas haviam feito.

Amr Khaled alcançou o estrelato em 2001 com o aparecimento de seu show “Kalam min al Qalb” (Palavras do coração) no satélite. Seu produtor, Abu Haibah, ficou muito impressionado com os televangelistas dizendo: “se fizéssemos isso com o Islam, seria uma nova experiência para o Islam”. Seu objetivo declarado era tornar a mídia islâmica “não apenas tão boa, mas muito, muito mais interessante do que os programas mais interessantes em outros canais”.

Eles fizeram de tudo para se tornarem mais interessantes do que a tarifa comercial vulgar. Escolheram um conjunto que não tinha nenhuma relação com o Islam, em vez disso, seria “algo que parecerá um dos programas (de música) top 10”. Convidaram celebridades, muitas delas ex-estrelas de cinema que passaram pela experiência de um retorno ao Islam. (Foi uma conversão cuidadosamente calibrada, onde eles começaram a usar um lenço na cabeça sem parar uma exibição pública de beleza – maquiagem e tudo). Amr Khaled usava ternos europeus caros e fazia a barba limpa. O formato era um talk show e o nível da conversa era o mesmo.

“Não é um Sheikh”

Amr Khaled frequentemente diz que ele não é um sheikh ou um estudioso religioso. O que não foi dito é ainda mais importante: “E você não precisa de um sheikh. Sou muito mais divertido e complacente.” Pelo contrário, ele se sente totalmente qualificado para desafiar quaisquer princípios do Islam ou dar suas opiniões pessoais sobre qualquer assunto. Ele declarou, por exemplo, que Shaytan era um crente, por causa de sua conversa com Allah, conforme relatado no Alcorão. Justificou encontros mistos de homens e mulheres usando o incidente sobre a aceitação do Islam por Omar ibn al Khattab. Menosprezou personalidades importantes como o Imam Malik. No caso das caricaturas blasfemas do Profeta, ele se opôs a uma posição muçulmana unida, assumindo uma posição que era infantil, se não sinistra. Em circunstâncias normais, isso seria considerado suficientemente escandaloso para encerrar a carreira de um pregador, mas seu público ainda o ama. Eles encontrariam alguma desculpa para as declarações aberrantes e seguiriam em frente, e o fazem não porque ele fez grandes descobertas na cultura islâmica ou na arte de governar, mas porque é muito divertido. Seu estilo e conteúdo encontram ressonância perfeita com o meio.

“Melhor” Embalagem para o Islam

Há outros que copiaram a técnica de Amr Khaled – com os mesmos excelentes resultados. Na Arábia Saudita, é Ahmad al Shugairi que começou como apresentador de TV no programa Yalla Shabab (Ei Juventude) e passou para seu próprio programa de Ramadan chamado Khawater, ou “pensamentos” perdidos. Ele é muito popular entre os jovens que lhe dão crédito, assim como os fãs de Amr Khaled, por trazê-los de volta ao Islam. Sua filosofia é a de um gerente de marketing da Procter and Gamble: “O Islam é um produto excelente que precisa de uma embalagem melhor.” Esta embalagem inclui um estúdio deslumbrante, iluminação, visão panorâmica entre ele e seu público dedicado, a montagem musical que apresenta o show e sons suaves que oferecem uma sensação boa do Islam. Resumindo, tudo o que o mundo do entretenimento exige. Em uma entrevista com On The Media, ele explica sua estratégia vencedora de não se concentrar mais do que 20-30 segundos no mesmo quadro.

Nesta pregação orientada pelo marketing, o objetivo é dar ao público o que ele quer (é um pequeno detalhe que todo o propósito da dawa é dar às pessoas o que elas precisam). Um fã disse ao New York Times: “Ahmad me ajudou a ver que eu posso querer ficar com uma garota, e está tudo bem – eu não preciso me sentir mal”. De acordo com o relato, o fã Muhammad Malaikah conseguiu passar um tempo sozinho com sua namorada e ainda sentir que estava sendo verdadeiro consigo mesmo e com sua cultura.

Paraíso Aqui e Agora

Outra estrela no reino da televisão islâmica é Mostafa Hosni, do Egito. O cenário de seu programa semanal parece um programa de música pop, com o nome “Love Story” desenhado sobre um grande coração roxo ao fundo. “Chegou a hora de falar com os jovens em sua língua, de viver em seu mundo”, afirma. Esta é a linguagem da mídia de entretenimento. Ele abriu o primeiro episódio de seu programa Ala bab al ganna (Nos Portões do Paraíso) trazendo o paraíso para uma tela perto de você.

Mostafa Hosni. Foto: Wikipedia

Usando um cenário de estúdio que refletia sua visualização do paraíso na frente de um público de estúdio de gêneros mistos, ele disse aos espectadores que sintonizar este programa ajudaria a “transformar o Paraíso de apenas um sonho invisível para uma realidade diária.” Isso é exatamente o que os médicos da mídia de entretenimento ordenaram. Não importa que os ensinamentos islâmicos, por séculos, tenham elogiado os crentes por acreditarem em um paraíso invisível. O Alcorão começa com a declaração de que é uma orientação para aqueles que acreditam no invisível. Mas a televisão não pode lidar com o invisível; não pode se comunicar sem imagens. E, assim, os princípios da crença mais iconoclasta devem agora ser comunicados visualmente. Embora, por razões óbvias, ele não possa apresentá-lo como uma nova teologia no Islam, seu esquema causaria inveja a qualquer defensor do evangelho da saúde e riqueza.

Tudo Para a Diversão

Esses são vislumbres de alguns dos programas de televisão “islâmicos” de maior sucesso – se o sucesso for definido pelo número de telespectadores. Todos eles dependem fortemente da estimulação visual, visam proporcionar entretenimento, evitam conversas sérias, dependem da personalidade dos anfitriões, que são telegênicos e carismáticos, evitam a autoridade religiosa e encorajam o individualismo e o consumismo. Eles visam fornecer não uma ruptura com os programas profanos, que saturam a televisão em todos os lugares, mas uma conexão contínua.

Há outra característica interessante a ser observada aqui. Todos os anfitriões mencionados acima levaram vidas pecaminosas e, então, tiveram uma conversão – de alguma espécie. Seus fãs dizem que os amam por isso, e também porque nem sempre foram devotos. Este comentário – feito em entrevistas com repórteres – exige reflexão. Pessoas pecadoras sempre se arrependeram e muitas delas seguiram em frente e se tornaram grandes estudiosos da história islâmica e se tornaram uma fonte de orientação para outros.

As pessoas eram atraídas por eles por causa de seu conhecimento atual, não por sua ignorância passada. Esta é a primeira vez que a pecaminosidade passada de um pregador está sendo considerada uma qualificação. A verdadeira razão pode ser que isso crie uma história interessante. Uma pessoa que não tem um passado colorido do qual se arrepender seria um anfitrião enfadonho. Assim como a pessoa que mudou completamente para um estilo de vida islâmico, que muitas vezes é considerado chato pelos organizadores e fãs desses programas.

Imagine Amr Khaled ostentando uma barba, vestindo trajes árabes, exibindo um maneirismo islâmico e se submetendo aos verdadeiros estudiosos dizendo ‘Não sei’ ou ‘Preciso consultar um acadêmico’ sobre questões que estão além de sua limitada educação islâmica. É um palpite seguro que tal Amr Khaled transformado seria um fracasso, apesar de suas fabulosas habilidades de comunicação, pois isso eliminaria toda a diversão. E para o grande público de que estamos falando aqui, o Islam na televisão, assim como o Cristianismo na televisão, tem tudo a ver com diversão. 

Outros Canais de TV Islâmicos

Embora nem todos os programas de televisão islâmica tenham ido aos extremos descritos acima, também podemos ver características desses programas de maior sucesso em outros. Considere a QTV, um canal proeminente no mercado do Paquistão/Índia. Suas atrações incluem mulheres cantoras em trajes coloridos, jovens ignorantes e confusos resolvendo seus próprios problemas, programas de entrevistas centrados em celebrações e sessões de perguntas e respostas em que a frouxidão supera a autenticidade. Comemore, cante, divirta-se. E lembre-se que este grande entretenimento religioso é oferecido a você pela mesma empresa que também traz o entretenimento abertamente secular.

Uma característica que se pode ver de modo geral é o uso de música. Por meio da exposição constante, fomos tão programados que poucas pessoas perguntam por que, digamos, um programa de notícias na televisão abre, fecha e é pontuado por música. Postman observou que a música está lá “pela mesma razão que a música é usada no teatro e no cinema: para criar um clima e fornecer um leitmotiv para o entretenimento”. Esperava-se que pelo menos aqueles que estavam produzindo programas religiosos islâmicos tivessem o bom senso de ver a gravidade da situação em que tanto a seriedade quanto a sacralidade do programa estão sendo atacadas pela música. Esperaríamos em vão. Pois, em geral, os programas islâmicos de todas as convicções na televisão se submeteram a esse mandamento do mundo do entretenimento. A música se tornou uma parte integrante de toda a televisão, de modo que a maioria das pessoas nem mesmo percebe que há algo terrivelmente errado aqui. As mesmas pessoas considerariam impensável permitir que uma conversa séria na mesquita ou mesmo uma sala de aula abrisse com música. Mas eles ficam perfeitamente à vontade quando essa enormidade é produzida na tela.

Em programas que aparentemente tratam de temas sérios, o formato preferido é o debate. No que diz respeito à televisão, todos os tópicos são discutíveis. Ou então não é televisionável. Controvérsias e trocas animam um programa e conversas sérias afastam os telespectadores. Portanto, mesmo os princípios mais fundamentais e acordados devem ser abertos ao debate. Ajuda se no debate um estudioso for colocado em par com uma pessoa que não tem educação religiosa, mas que fala manso e que pode expor sua ignorância com eloquência e atacar o primeiro. Esta é a maneira de aumentar as avaliações e os resultados financeiros mais gordos e, por isso, é usada regularmente nos programas “islâmicos” nos canais comerciais convencionais.

Uma tendência ao sensacionalismo também vem com o território. A menção de Yazid bin Muawiyah por Zakir Naik com as palavras de bênção (ou seja, “Que Allah esteja satisfeito com ele”) pode ter sido um reflexo inadvertido da mesma tendência. Enquanto a gafe ocorria, em 2007, os debates acalorados nos canais de televisão islâmicos rivais continuaram por vários anos, com faíscas voando e fatwas de kufr sendo pronunciadas com grande zelo. Sem dúvida, essas tendências sempre estiveram presentes. Mas seu poder destrutivo é multiplicado pela televisão.

Impacto no Discurso Islâmico

O fenômeno Amr Khaled é um reflexo da mudança radical em nossa ideia de um discurso islâmico causada por nossa adaptação à televisão.

Certamente, o ajuste começou antes de Amr Khaled entrar em cena, embora ele e outros como ele possam tê-lo acelerado. Seu aspecto mais importante é sua propensão para o entretenimento. A primeira televisão exigia que até o discurso mais sério passasse pelo teste do entretenimento. Então, as pessoas começaram a exigir o mesmo entretenimento na vida real também. Isso é exatamente o que aconteceu na igreja, onde seus programas e até mesmo sua arquitetura foram moldados para se adequar às exigências da televisão. E agora também está acontecendo na mesquita. Pode-se ver isso em alguns khutbahs de sexta-feira na América do Norte (e, provavelmente, em outros lugares), onde os oradores tentam contar uma piada para animar o público. Mal sabem eles que é uma ocasião solene e que o khutbah é um ato de adoração no mesmo nível do salat que o segue. Pior, o público agora espera se divertir. Muitas vezes, eles caem na gargalhada durante os sermões religiosos porque acham que o orador estava dizendo algo engraçado quando o pobre orador não tinha essa ideia.

Existem outros sinais de mudança em nosso público que busca entretenimento. Eles gostam da conversa fácil que não enfatiza o mundo vindouro, inclui admoestações e menciona proibições. Sua capacidade de processar informações verbais – de ouvir e refletir – está diminuindo conforme eles se inclinam para uma comunicação mais visual. Para acomodar essas conferências em mesquitas, agora, e cada vez mais, há grandes telas de vídeo instaladas. Nas conferências de jovens, o entretenimento e a música são considerados parte indispensável.

Luzes, Câmera e Ação

Em novas conferências islâmicas populares, que atraem multidões, o cenário segue o caminho dos televangelistas. É um panorama de luzes e cores e designs de palco retirados diretamente de qualquer programa de televisão popular. Vários booms carregando câmeras de vídeo se movem constantemente ao longo do discurso e alternam entre as tomadas do locutor, de vários anjos e as da audiência. Isso é simplesmente em obediência ao ditado da televisão para a ação. Uma vez que o locutor está em um lugar (pelo menos até agora), o elaborado arranjo da câmera deve ser feito para fornecer movimento e ação. Às vezes, as conversas são boas. Mas elas estão muito distantes do meio em que são entregues.

Misturando o Sagrado e o Profano

Outro indicador de mudança é o nosso ajuste aos anúncios que aparecem em sites islâmicos gratuitos e televisores na Internet. Existem programas de televisão islâmicos na Internet dedicados à recitação do Alcorão, estudo de Hadith ou outras palestras islâmicas. De repente, uma foto de uma mulher semi-nua aparece na tela, vendendo algo. Uma nota dos proprietários do site explica: “Os anúncios permitem trazer o programa gratuitamente para você. Não controlamos o conteúdo do anúncio.” Aparentemente, isso satisfaz a maioria dos espectadores, ou os sites teriam interrompido essa prática de misturar o sagrado com o profano. É como distribuir leite gratuitamente após misturá-lo com a urina como condição para a distribuição gratuita. A maior tragédia é que ninguém reclama desse leite contaminado. Isso mostra, novamente, como nossas percepções e atitudes são influenciadas pela mídia. Pois ninguém teria aceitado seu equivalente no meio mais antigo de livros (um livro contendo lições do Alcorão ou Hadith distribuído gratuitamente com a ajuda de tais anúncios).

A Verdadeira Promessa dos Televangelistas

Esses “televangelistas” foram aplaudidos pelos especialistas. A revista Time declarou Amr Khaled como a 13ª pessoa mais influente do mundo árabe. (Os leitores não têm conhecimento dos cálculos que levam a essas classificações). Os principais canais de rádio, televisão e mídia impressa publicaram histórias elogiosas sobre todos eles. O hype não é sem razão: eles veem a grande promessa desses televangelistas em “tornar cada vez mais difícil para qualquer interpretação do Islam ter domínio sobre as outras” ou, em outras palavras, na destruição da autoridade acadêmica, pois pregadores leigos com pouco conhecimento do Islam ocupam posições de autoridade por meio da magia da televisão. Eles se tornam celebridades não por conhecimento e devoção, como tem sido o caso por todos esses séculos, mas através de seu domínio do meio. Essa mudança na epistemologia, em nossas formas de aprender sobre religião, é o resultado mais catastrófico de nosso amor pela televisão e de nossa aceitação da ideia de que a televisão pode ser uma fonte séria para aprender sobre o Islam. Isso é mais prejudicial do que distorções em questões doutrinárias ou jurídicas específicas introduzidas até agora pelos televangelistas de sucesso.

Este é o problema enfrentado pelo Cristianismo e é exatamente o mesmo problema enfrentado pelos Muçulmanos. O que deveria nos lembrar do seguinte hadith:

Abu Said al Khudri relatou que o Mensageiro de Allah advertiu: “Vocês trilharão o mesmo caminho que foi trilhado por aqueles antes de vocês, centímetro a centímetro e passo a passo, tanto que se eles entrassem em um buraco do lagarto, vocês os seguiriam também. Dissemos: ‘Mensageiro de Allah, você quer dizer os judeus e cristãos antes de nós?’ Ele disse: ‘Quem mais?’ ”(Sahih Muslim, Capítulo 3, Livro 34, Nº 6448)

Superficialmente, os televangelistas muçulmanos são o prenúncio de um renascimento islâmico, especialmente entre os jovens. Na realidade, eles podem estar sequestrando o renascimento islâmico que está ocorrendo por causa do desencanto das massas com todas as vias não islâmicas. Eles parecem estar atendendo às necessidades dos rebeldes; na realidade, eles podem estar criando um lugar permanente para a obstinação aceitável e tornando-o respeitável. Eles parecem estar criando a sede de conhecimento islâmico entre as pessoas que estavam longe dele; na realidade, seus programas de entretenimento populares estão matando essa sede com bebida contaminada, rotulada como bebida energética.

O Que Devemos Fazer?

Tanto o poder quanto a prevalência da televisão tornam muito difícil sugerir soluções fáceis para os problemas por ela causados.

Ao mesmo tempo, não devemos subestimar o poder destrutivo da televisão. A televisão não causou todas as convulsões na sociedade por ser ineficaz. Em vez disso, o que foi dito acima apenas destaca sua ineficácia em levar um discurso sério. Mas é uma ferramenta muito eficaz para fazer propaganda. Visto que a televisão apela às emoções, não ao intelecto, pode ser facilmente usada para despertar emoções de, digamos, ódio e raiva – algo que tem sido usado de forma eficaz pelos islamófobos no mundo cristão e além. Alguns televangelistas desempenharam um papel importante no aumento da islamofobia nos EUA por meio de sua cruzada na mídia contra o Islam. Isso também não pode ser ignorado em nossa discussão sobre as políticas de televisão.

Obviamente, respostas simples de “sim” ou “não” não podem funcionar. Simplesmente ignorar a televisão não reduzirá a destruição que ela está causando na sociedade. Entrar no movimento e iniciar programas de televisão islâmica para alcançar grandes audiências sem uma análise e planejamento cuidadosos apenas perpetuará os problemas que foram descritos acima. Devido à natureza do meio, se for dada legitimidade como local para os ensinamentos islâmicos, então, com o tempo, os atores alim e mufti substituirão os verdadeiros alims e muftis, como já está acontecendo. Eles também definirão as expectativas sobre a aparência e o comportamento dos alims reais.

Não existe uma solução pronta. A solução real será o resultado de uma discussão rigorosa e contínua envolvendo acadêmicos, pensadores e especialistas em mídia e exigirá, primeiro, que compreendamos completamente a natureza da comunicação no mundo do vídeo e seus problemas peculiares.

Casas Livres de TV

A solução que eles apresentarem será multifacetada e variará de acordo com as circunstâncias da pessoa. Para um indivíduo, o objetivo principal é apenas protegê-lo e à sua família. Para isso, a mensagem deve ser que quanto menos você assistir, melhor será. Deve ser criada uma atmosfera em que não assistir televisão e manter uma casa livre de TV seja uma opção perfeitamente respeitável e até desejável. Organizações de base e todos os meios de persuasão devem ser usados ​​para promover essa ideia. Essa organização existe nos EUA. É uma pena que não exista no mundo muçulmano.

O sucesso desta campanha não será medido apenas por quantos param de assistir, mas também pelo que pensam sobre assisti-la. O objetivo deve ser que quem não tem uma casa livre de TV admire quem tem, e não o contrário. Declarar o Ramadan como um mês livre de TV, em que os participantes se comprometem a manter a televisão desligada durante o Ramadan e usar o tempo economizado para se beneficiar do mês sagrado pode contribuir muito para esse objetivo.

Canais alternativos de Comunicação

Ao mesmo tempo, precisamos desenvolver os canais de comunicação não-televisivos da melhor maneira possível. No panorama da comunicação, a televisão é uma opção. Não é a única. É cara e está repleta de sérios problemas em sua capacidade de transmitir nossa mensagem. Mesmo que não possamos evitá-la, precisamos colocá-la em seu devido lugar. Isso significa que precisamos repensar as avenidas mais antigas. Os khutbahs de sexta-feira são um exemplo disso. Eles oferecem um recurso imenso para educar as massas. Em todos os lugares, os muçulmanos recorrem a eles em grande número e não há custos de produção ou distribuição como os associados à TV. Infelizmente, essa oportunidade inestimável é perdida porque a grande maioria dos que falam não está preparada para a tarefa.

Eles não entendem como relacionar os ensinamentos islâmicos aos problemas de hoje ou não sabem como comunicá-los de maneira eficaz. Como resultado, a maioria dos participantes segue sem qualquer expectativa de iluminação por meio do khutbah. O desperdício desta tremenda oportunidade não tem desculpa. É uma pena que as escolas religiosas islâmicas, em geral, não tenham assumido a responsabilidade de ter programas especiais de treinamento para oradores e orientar os khateebs.

O Modelo do Mercado de Okaz

Que tal usar a própria televisão?

Podemos aprender com o Exemplo Profético no mercado de Okaz, o maior e mais famoso dos mercados e feiras anuais do período Jahliya. Lá, peregrinos de toda a Arábia se reuniam para negócios, competições de poesia, relações empresariais e entretenimento. Quando a oposição dos Coraixitas ao Profeta aumentou a ponto de não ser possível continuar o apelo ao Islam dentro de Meca, ele procurou todos os meios externos para continuar sua missão. Isso incluiu suas visitas a Okaz. O objetivo das visitas era encontrar as pessoas e retirá-las de lá. O local de treinamento e educação foi Dar Arqam.

Usando esse modelo como nosso guia, podemos fazer um caso para chegar às pessoas que estão hoje no mercado Okaz criado pela televisão. Ou seja, não devemos confundi-lo com a mesquita, ou escola, ou Dar Arqam. O propósito deve ser puxar as pessoas de lá para esses lugares onde a verdadeira adoração, educação e treinamento podem ocorrer.

Reconhecendo os problemas peculiares desse novo local, devemos garantir que os programas evitem todas as armadilhas descritas acima. Nenhuma corrida para avaliações. Sem entretenimento. Sem música. Sem cultura de celebridade. Sem expectativa de retorno do investimento. Sem competição com o mundo comercial. Sem anúncios que podem diluir ou contrariar a mensagem. Em outras palavras, nenhuma distorção na mensagem em troca de um grande público.

O número de respondentes será pequeno, exatamente como em Okaz. Mas, assim como o exemplo profético em Okaz mostrou, entregar a mensagem pura e não adulterada a um pequeno número é infinitamente superior a entregar uma mensagem distorcida a milhões.

Texto por Khalid Baig e postado originalmente no IlmGate.org

Referências

Understanding Television, Quentin J. Schultze, “Televangelism and American Culture: The Business of Popular Religion”, (Michigan, Baker Book House: 1991)

Quentin J. Schultze, “Televangelism and American Culture: The Business of Popular Religion”, (Michigan, Baker Book House: 1991) 132

Richard F. Collman, “The Tyranny of the Familiar: Critical Reflections on the Church Growth Movement,” The American Organist 19:3 (March 1995), p. 39.

Neil Postman, Amusing Ourselves to Death, (New York: Viking, 1985) 124.

Marshal McLuhan, Understanding Media, Routledge, (London: Routledge, 1964)

Neil Postman, Amusing Ourselves to Death, (New York: Viking, 1985) 102.

Dale F. Eickelman and Jon W. Anderson, eds., New Media and the Muslim World: The Emerging Public Sphere, 2nd ed. (Indiana University Press, 2003)

http://www.commercialfreechildhood.org/screenfreeweek/index.html. Ver também http://www.turnoffyourtv.com/

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