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Tippu Sultan – O Tigre de Mysore

O ano de 1799 marca uma divisória no calendário islâmico. Foi o ano em que Napoleão desembarcou suas tropas no Egito. Foi também o ano em que os britânicos invadiram o Forte de Srirangapatam, e as coisas deram bastante errado para o domínio islâmico na Índia. O primeiro evento, o desembarque das tropas francesas no Egito otomano, confirmou a superioridade das armas e da organização europeias sobre os otomanos. O segundo, a queda de Mysore, completou a implosão política da Índia e a consolidação do Império Britânico. Os braços britânicos não conquistaram a Índia. Ela se separou através de suas próprias divisões internas e foi entregue aos britânicos por traidores individuais.

Tippu Sultan (1750 – 1799 d.C), o governante de Mysore, no sul da Índia, foi contemporâneo de George Washington (1732 – 1799 d.C), Thomas Jefferson (1743 – 1826 d.C), Benjamin Franklin (1706 – 1790), Voltaire (1694 – 1778), Luís XVI (1754 – 1793 d.C), George III (1738 – 1820) e Napoleão Bonaparte (1769 – 1821). E por mais de uma direção, os caminhos dessas figuras históricas cruzaram os de Tippu. É uma ironia da história que o triunfo de George Washington e a independência da América tivessem um impacto nas fortunas militares do Sultão Tippu na distante Mysore. Depois que o general britânico Cornwallis (1738 – 1805) se rendeu a George Washington na Batalha de Yorktown (1781), ele voltou para a Inglaterra e foi contratado pela Companhia das Índias Orientais . Cornwallis organizou uma ofensiva política e militar sustentada e determinada contra Tippu que finalmente conteve as energias explosivas do sultão.

A vida de Tippu abrangeu um período em que novas ideias e novas instituições transformaram a paisagem da Europa e da América do Norte, enquanto a Ásia recuava. Foi a época da Revolução Industrial. Começando com a invenção da máquina a vapor em 1758, a Europa avançou na consolidação de sua superioridade tecnológica em relação ao resto do mundo. Foi também a época da Revolução Americana (1776) e da eloquente afirmação dos direitos do homem por Thomas Jefferson. Foi também a era da Revolução Francesa (1789) e da abolição do feudalismo opressivo na Europa continental. A visão existencial de Tippu estendeu a mão para essas ideias de mudanças significativas. Mas ele viveu em um ambiente que perdeu sua vitalidade social, política e espiritual, e que foi forjado por seu próprio povo, enquanto a América e a Europa iam ao encontro da era moderna.

Tippu, filho de Hyder Ali (1722 – 1782 d.C), nasceu em 1750 em Devanahalli e recebeu o nome de Tippu Mastan Awliya de Arcot, cuja tumba sua mãe fez uma peregrinação. O antepassado de Tippu, Shaykh Wali Muhammed, um Shaykh Sufi da ordem Chishtiya do Punjab, foi ordenado ao sul por seu professor para servir a área de Gulbarga perto da cidade moderna de Bangalore, onde está localizado o túmulo de Shaykh Gaysu Daraz (1410 d.C) . O neto de Shaykh Wali, Fath Muhammed (1704 – 1725), serviu, por algum tempo, como comandante nos exércitos do Nawab de Arcot durante o reinado de Aurangzeb (1707 d.C). Fath Muhammed migrou mais para o interior, e encontrou-se ao serviço do Nawab de Sira, onde se casou com a filha do Shaykh de Tanjore. Enquanto vivia na aldeia de Devanahalli, um filho nasceu para o casal, e ele foi chamado Muhammed Ali. Este rapaz, que cresceu na família de um soldado, mostrou seu valor no início de sua carreira e logo se viu como um comandante de pelotão ao serviço do Raja de Mysore.

A paisagem política da Índia mudou enquanto Fath Muhammed estava ao serviço do Nawab de Sira. Entre 1680 e 1690, os exércitos Mogol sob o imperador Aurangzeb (1618 – 1707 d.C) varreram o sul da Índia e estenderam-se quase até a ponta da península. Após a morte de Aurangzeb (1707), não surgiu nenhum sucessor capaz de manter o vasto império. Os governadores provinciais, ao mesmo tempo em que prestaram atenção ao senhorio do Imperador, afirmaram sua independência. Em 1722, Nizam ul Mulk, Asif Jah I (1671 – 1748 d.C), foi enviado a Golkunda (moderna Hyderabad) como governador das províncias do sul. O Nizam manipulou habilmente seus assuntos para que o governo da área se tornasse hereditário, e seus descendentes vieram a ser conhecidos como Nizams de Hyderabad. Seu título oficial era o subedar (governador provincial) de Decão. Esta província era rica e vasta, compreendendo uma área maior do que a Inglaterra, e incluiu todos os territórios contíguos às cidades metropolitanas modernas de Hyderabad, Bangalore e Madras. Tinha uma renda de mais de 200 milhões de rupias, que era aproximadamente um quinto da renda total do Império Mogol.

Para fins administrativos, a suba (província) de Hyderabad foi dividida em dois subdistritos, cada governado por um nawab (o significado literal da palavra no Farsi é “deputado”. Os ingleses corromperam o termo para nabob). O primeiro subdistrito foi Sira, localizado a 60 milhas a oeste da moderna Bangalore. Sira era a capital administrativa de Mysore e das áreas costeiras de Malabar, incluindo os ricos centros comerciais de Cochin e Mangalore. O outro subdistrito foi Arcot, localizado a 200 milhas a sudeste de Hyderabad, que administrou as áreas costeiras na costa leste incluídas nas modernas Telangana e Madras.

Entretanto, um forte poder emergiu no oeste da Índia. Os Marathas, que surgiram das colinas em torno de Poona, foram agrupados em uma força de combate efetiva sob Shivaji (1630 – 1680 d.C). Em 1720, eles estavam no controle efetivo do centro-oeste da Índia e se dirigiam para o leste nos territórios de Nizam, avançando para o norte em direção ao território central dos territórios Mogol. Como os Nizams de Hyderabad, os Marathas também desenvolveram uma linha hereditária de sucessão chamada Peshwas.

A desintegração política do Império Mogol foi uma oportunidade para as potências europeias. A British East India Company, criada em 1600 no reinado da rainha Elizabeth I (1533 – 1603 d.C), estabeleceu suas “fábricas” em três áreas: Madras (1640), Bombaim (1649) e Calcutá (1670). Os franceses, seguindo os saltos dos ingleses, tinham sua própria Compagnie des Indes Orientales e montaram sua “fábrica” em Pondicherry na Baía de Bengala, a cerca de 100 quilômetros ao sul de Madras. A rivalidade global entre os franceses e os britânicos, que teve momentos intensos na África Ocidental e na América do Norte, derramou-se no Oceano Índico e na Índia.

A primeira oportunidade para a intervenção europeia nos assuntos indianos veio de Hyderabad. Após a morte de Asif Jah I (1671 – 1748 d.C), surgiram desacordos entre os seus descendentes e a guerra aberta entrou em erupção. Em 1749, atacou Nasir Jung (1712 – 1750), segundo filho do Nizam, contra Muzaffar Jung (… – 1751), um neto. Ao mesmo tempo, surgiu uma batalha em Nawabship of Arcot (moderna Tamil Nadu) entre Muhammed Ali e Chanda Saheb (… – 1752 d.C). Essas lutas fatídicas arrastam os franceses, os britânicos e os oriundos de mysore. Os britânicos tomaram partido de Nasir Jung e Muhammad Ali, enquanto o francês defendeu Muzaffar Jung e Chanda Saheb. Como Mysore era parte da suba de Hyderabad, Nasir Jung requisitou um contingente de 15 mil soldados de Mysore. Hyder Ali era uma parte desse contingente. Ele se distinguiu no combate e, ao retornar, foi feito comandante regional pelo Raja de Mysore.

As competições em Hyderabad e Arcot terminaram a favor dos britânicos. O governador francês Dupleix (1697 – 1763) foi superado pelo governador britânico Robert Clive (1725 – 1774), e voltou para a França como um homem desanimado. Poucos anos depois, os britânicos ganharam uma vantagem decisiva na Índia como resultado de sua vitória sobre Nawab de Bengala na Batalha de Plassey (1757). As guerras anglo-francesas, travadas durante  vinte anos a nível global, finalmente chegando ao fim com o Tratado de Paris (1763), pelo qual os franceses abriram mão sobre a Índia e, essencialmente, desistiram de sua batalha na América do Norte.

Enquanto isso, as rodas da fortuna continuaram sua rotação. Em 1761, o Emir afegão, Ahmed Shah Abdali (1722 – 1772 d.C), na Batalha de Panipat, esmagou os exércitos de Maratha, que penetraram no extremo norte de Lahore, no Punjab. Os Marathas, recuando da tremenda perda de mão-de-obra na batalha (alguns historiadores colocaram essa perda em mais de 150 mil homens), reagruparam suas forças armadas dispersas sobre o subcontinente. Mysore, que havia sofrido invasões periódicas dos marathas, era uma beneficiária. Em 1762, os exércitos Mysore sob Hyder Ali expulsaram os Marathas. Em 1765, Hyder Ali se tornou o poder de facto em Mysore, enquanto o Raja e sua família recuaram. O poder crescente de Mysore reuniu os Nizam, os Marathas e os britânicos. Além disso, o concurso contínuo de sucessão em Arcot proporcionou muitas oportunidades para alianças e contra alianças. O resultado foi uma série de guerras, com Mysore como local central no embate de armas.

A primeira guerra de Mysore foi travada entre agosto de 1767 e março de 1768, com os britânicos defendendo a causa do profanador Muhammed Ali, Nawab de Arcot, enquanto Hyder Ali de Mysore defendeu a causa de Mahfuz Khan, irmão mais velho de Muhammed Ali. O Voluptuoso Nizam no início apoiou Hyder, mas mudou de lado quando soube que os Marathas estavam planejando um ataque contra ele, então se juntou aos britânicos. Foi na Primeira Guerra de Mysore que Tippu, aos dezessete anos de idade, mostrou sua força. Ele foi encarregado de um regimento que lhe foi atribuído por seu pai, Hyder Ali. Dentro de um mês do início das hostilidades, as forças de Tippu subiram até os portões de Madras. Em 28 de setembro de 1767, o governador britânico Bourchier, o Conselho de Governadores da Companhia, bem como Muhammed Ali, o Nawab de Arcot, estavam nos jardins de Madras quando a cavalaria de Tippu chegou contra-atacando. Tippu teria preso todos eles se não fosse por um pequeno barco que estava nas águas dos jardins e que lhes proporcionou uma fuga estreita. Os exércitos Mysore foram vitoriosos em todas as frentes, no leste perto de Madras, e no oeste ao longo da costa de Malabar. A guerra terminou quando Hyder Ali montou um segundo assalto a Madras em março de 1768 e ditou termos de paz ao governador de Madras. O Tratado de Madras (1769) pedia o retorno dos territórios capturados pelos dois lados, e cada lado prometeu ajudar o outro no caso de um ataque de um terceiro.

O tratado de paz foi testado quando os Marathas invadiram Mysore no ano seguinte e os britânicos, abjuradores diante de sua aliança anteriormente estabelecida, se recusaram a ajudar Hyder Ali. A violação deixou um legado duradouro de desconfiança dos britânicos no jovem Tippu. Os exércitos de Maratha invadiram todo o caminho até Srirangapatam, mas retiraram-se quando a forte resistência de Tippu frustrou seu ataque. Os próximos oito anos foram de guerra intermitente entre Mysore com os Marathas e os Nizam. O time vitorioso de pai e filho (Hyder Ali e Tippu) estendeu as fronteiras de Mysore às margens do rio Krishna, repelindo os marathas e os nizams. Foi durante esse período, em 1773, que Tippu se casou com Ruqayya Banu, filha de um general do exército. Ruqayya Banu tornou-se a futura rainha de Mysore e era mãe dos filhos de Tippu.

Os eventos globais superaram as competições militares na Índia. Em 1776, as colônias americanas declararam sua independência da Inglaterra. A guerra entrou em erupção, George Washington assumiu o comando das tropas americanas e os recursos britânicos foram estendidos até o limite. Em uma dessas batalhas, uma força real sob o General Cornwallis se rendeu ao General Washington em Yorktown, localizado no rio Hudson, no estado moderno de Nova York (1781). Cornwallis se aposentou para a Inglaterra, onde a empresa East India o contratou. Foi Cornwallis que orquestrou uma determinada campanha política e militar na Terceira Guerra de Mysore (1789-1792) para conter Tippu. Os franceses tomaram partido dos americanos na Guerra da Independência. Em retaliação, a Inglaterra declarou a guerra à França e apreendeu as colônias francesas de Pondicherry (na Baía de Bengala) e Mahe (no mar da Arábia) na Índia. A apreensão de Mahe na costa de Malabar irritou Hyder Ali, uma vez que era um canal primário para o comércio de especiarias de Mysore com a Ásia Ocidental e a Europa.

Na mesma época, os Marathas ficaram chateados com os britânicos por sua intervenção em assuntos judiciais em Poona em questões de sucessão. Os Nizams, vira-casacas perenes na política indiana naquela época, também viam os britânicos com desfavor porque capturaram Guntur e o entregaram ao seu sátrapa, Muhammed Ali of Arcot.

A confluência desses eventos resultou em um alinhamento incomum das forças indianas contra os britânicos. Até agora, os potentados indianos estavam alertas para as maquinações da East India Company. Eles viram como os britânicos levaram a economia do Bengala a seus joelhos após a Batalha de Plassey (1757), impondo impostos insuportáveis ​​sobre os produtos locais enquanto inundava o mercado com mercadorias britânicas baratas. Eles ficaram alarmados com a vitória britânica em Buxor (1764) sobre as forças combinadas de Bengala, Oudh e o imperador Mogol, Shah Alam. Eles também testemunharam como os britânicos haviam matado de fome os Begums de Oudh para entregar suas joias ao estado (1765). Um plano para a dominação britânica sobre a Índia era patente. Em 1780, chegou-se a uma compreensão entre Hyder Ali de Mysore, o Nizam de Hyderabad e os Marathas, para “libertar” a Índia dos britânicos. Os franceses, sempre à procura de outra oportunidade para entrar na política indiana, receberam calorosamente este tratado. As forças combinadas de Mysore e Hyderabad atacaram Madras enquanto as forças Marathas desafiariam os britânicos em Bombaim e Bengala.

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As forças de Mysore foram as primeiras em batalha. As causas da guerra foram provadas pela recusa dos britânicos de entregar os territórios fronteiriços conforme acordado no Tratado de Madras e pela sua marcha sobre os territórios de Mysore em seu ataque ao Mahe francês. Em julho de 1780, Hyder Ali e o Sultão Tippu entraram em Madras à frente de uma série de 80 mil cabeças experientes. Opondo-se a ele estava o general Munroe, que ganhara sua fama como  Comandante das forças britânicas que derrotou os exércitos combinados de Bengala, Oudh e Moghul na Batalha de Buxor (1764). Para apoiar Munroe, uma brigada britânica estava marchando do sul sob o coronel Bailey. Tippu alcançou Bailey em setembro de 1780, e na Batalha de Pollipur, o derrotou completamente. O coronel Bailey, junto com 3.820 oficiais e tropas britânicos, foi capturado. Foi a pior derrota que os britânicos sofreram em solo indiano. E foi esse feito que fez a lenda do Sultão Tippu. Enquanto isso, o principal exército de Mysore sob Hyder Ali, superou o general Munroe, forçando-o a abandonar suas armas e bater em apressada retirada para Fort St. George em Madras.

A Batalha de Pollipur acabou com a ideia de que os britânicos na Índia eram invencíveis, como foi assumido desde a Batalha de Buxor. Ele mostrou que um exército indiano disciplinado era mais do que uma correspondência para os europeus. Também demonstrou que as armas de guerra do Exército Mysore não eram de modo algum inferiores às dos britânicos. O Exército Mysore, 88.000 fortes, foi organizado em tropas regulares e irregulares. Um corpo de cavalaria bem treinado de 10.000 forneceu o braço móvel. Havia 48.000 infantarias regulares e 30.000 tropas de infantaria irregular. O exército regular foi organizado em cushoons (divisões), regimentos (regiments) e jukhs (companhias). Cada soldado foi munido com um cetro, um punhal, um mosquete e munições. As armas de campo eram de design indiano, em latão e tinham um alcance mais longo do que as dos britânicos. Isto foi possível graças às grandes fundições localizadas perto de Srirangapatam, bem como a precisão de perfuração de cano longos alcançados com moinhos de perfuração operados pela água. Além disso, o exército tinha um corpo de foguete. Os foguetes de Mysore tinham um alcance mortal de 1.000 jardas e carregavam um cartucho cheio de pólvora. Assume-se que, em 1799, quando Napoleão invadiu o Egito, as armas europeias eram muito superiores às dos exércitos da Ásia. Embora seja verdade que o impulso foi favorável à Europa graças à Revolução Industrial, a superioridade tecnológica da Europa sobre a Ásia em armamentos para forças terrestres não foi totalmente estabelecida até a queda de Mysore.

Esta força militar incrível foi apoiada pela estabilidade financeira e prosperidade econômica do reino. O controle do litoral ocidental proporcionou a Tippu acesso aos centros comerciais do Oceano Índico e à Índia. As exportações incluíam especiarias, sândalo, marfim, ferro, pano, seda, objetos feitos de metal, madeira e diamantes. As importações incluíam mosquetes, armas, lã e salitre. O balanço comercial era quase sempre a favor de Mysore, de modo que as contas estavam atualizadas apesar das pesadas despesas da guerra. A comida era abundante. Srirangapatam, Channapatna, Bangalore e Bidnur foram grandes centros de produção, enquanto os portos de Mangalore e Cochin estavam entre os mais ocupados do Oceano Índico.

O Tratado de 1780 entre Mysore, Hyderabad e os Marathas, marcou um ponto alto na cooperação entre os estados indianos. Era o mais próximo que os britânicos chegaram de perder seu controle na Índia antes da revolta do Grande Sepoy de 1857. O Tratado desmoronou porque a Índia estava em estágio avançado de desintegração política e social. Nenhum dos príncipes, exceto Tippu, teve uma visão global. E nenhum, exceto Tippu, poderia prever que a presença britânica fosse o começo de um impulso europeu global que engoliria a Índia e a Ásia. Os príncipes estavam mais preocupados com pequenas questões relativas a pequenos ajustes de suas fronteiras, ou de sucessões e pensões, do que com o destino da Índia. O interesse próprio e a intriga, o oportunismo e a ambição, e não a ética, tornaram-se o princípio orientador da política. A decadência ética e espiritual penetrou tão profundamente na política indiana que os príncipes e os generais estavam dispostos a vender seu país por uma miséria.

A antiga civilização da índia, hindu e muçulmana, que tinha testemunhado ciclos de glória e decadência, estava em baixo refluxo. A fé religiosa já não era uma força vinculativa suficiente, e os valores modernos, como o nacionalismo, eram desconhecidos. A Índia estava contra uma Europa expansionista, cujo cenário social estava sendo transformado por ideias nascentes, novas tecnologias e instituições eficientes. Os britânicos, com seu alcance global, tinham acesso a recursos muito maiores do que qualquer príncipe indiano poderia reunir. Com seu eficiente aparelho de inteligência, eles estavam conscientes das intrigas nas cortes indianas e aproveitaram plenamente sua vantagem sobre isso. O primeiro a abandonar o Tratado de 1780 foi  Nizam. Uma mera promessa do governador britânico Warren Hastings (1732 – 1818 d.C) de que ele não engoliria o distrito de Guntur foi suficiente para mudar a mente de Nizam, e leva-lo a trocar de lado. Nenhum soldado deixou a cidade de Hyderabad para participar da guerra. Os Marathas foram os próximos a abandonar a aliança quando os britânicos prometeram não interferir em seus assuntos internos e prestar assistência militar na recuperação dos territórios fronteiriços de Mysore.

Destemido, o exército de Mysore combateu, conteve o exércitos britânico, na parte oriental perto de Madras e na parte o ocidental na costa de Malabar. No meio da Segunda Guerra de Mysore, como o conflito de 1778-1782 é conhecido, Hyder Ali morreu de câncer (dezembro de 1782), e Tippu o sucedeu aos trinta e dois anos. Enquanto isso, na distante América, a Guerra da Independência (1776-1783) terminou com um triunfo para as colônias. Os franceses se juntaram aos americanos (1778) contra os britânicos. Em 1783, os franceses, com o seu apoio – que por sinal não era mais necessário por parte dos americanos -, concluíram o Tratado de Paz de Versalhes com os britânicos. Nos termos deste tratado, as forças francesas e britânicas deveriam se desvincular em todo o mundo. Consequentemente, os franceses retiraram seu apoio ao Sultão Tippu. Tippu estava sitiando os britânicos no porto de Mangalore. Com os Nizams e os Marathas no acampamento britânico, e com a França inconstante à margem, Tippu viu que era vantajoso concluir a guerra, mesmo que a vantagem militar estivesse ao seu lado. O Tratado de Madras, negociado através dos embaixadores de Tippu, Appaji Ram e Srinivasa Rao, foi assinado em 11 de março de 1784. Exigia a retirada mútua das forças e um acordo sobre não ajudar os inimigos uns dos outros. Os britânicos ganharam a evacuação de territórios na costa leste, que estavam nominalmente sob seu sátrapa Nawab Muhammed Ali de Arcot, enquanto Mysore ganhou frustrando os projetos dos Marathas em seus territórios do norte. Mais importante ainda, Tippu demonstrou que os britânicos eram vulneráveis e sua posição na Índia não era tão segura como se havia presumido após a queda de Bengala (1757).

As intrigas das cortes indianos proporcionaram aos britânicos muitas oportunidades para promover seus projetos em Mysore. Não só os estados indianos brigavam uns com os outros, como também os marathas, o poder principal na Índia central, estavam divididos entre si. Os vastos territórios de Maratha foram divididos entre chefes concorrentes, Sindhia (Clã hindu Maratha) no norte, Holkar (Outro clã hindu Maratha) no sul, Bhosle (outro clã hindu Maratha), Gaekwad (outro clã hindu Maratha) e Nana Farnawis (1742 – 1800), no centro da Índia. Para depor Tippu, os britânicos começaram uma correspondência secreta com Rani de Mysore que nunca tinha desistido de sua reivindicação ao trono de seu marido. Eles também incitaram os Nayars (exército do antigo Reino de Travancore) de Travancore a se rebelarem contra a autoridade de Tippu.

Em uma frente mais ampla, as relações de Mysore com os Nizams e os Marathas estavam sempre sob tensão porque nem os Nizams nem os Marathas reconheceram a independência do Sultão Tippu , e ambos reivindicaram o território de Mysore como seu tributário. Entre 1784 e 1787, Tippu realizou uma série de operações defensivas contra ambos os poderes indianos, o que resultou na adição de todos os territórios até o rio Krishna ao seu domínio. Para combater Mysore, os Nizam e os Marathas aliaram-se. Quando a situação chegou a reivindicações territoriais conflitantes, eles se voltaram para os poderes europeus para buscar por ajuda.

Já em 1785, a corte de Maratha em Poona fez insinuações para o governo de Bombaim para uma aliança militar, mas foi rejeitado porque os britânicos não estavam prontos para enfrentar Tippu ainda. Os Marathas então fizeram aberturas aos franceses e portugueses, mas isso não teve nenhuma importância. Os britânicos, lambendo suas feridas da perda das colônias americanas, estavam relutantes, neste momento, para se envolverem em hostilidades em nome dos príncipes indianos. Além disso, eles estavam relutantes em romper o Tratado de Versalhes e fornecer um pretexto para que os franceses voltassem a disputa indiana.

A situação mudou com a chegada de Cornwallis em 1785 como Governador Geral da East India Company. A perda das colônias americanas liberou mão-de-obra britânica e recursos materiais. Estes recursos estavam agora focados na Índia e no Oceano Índico. Cornwallis tinha feito um nome para si mesmo na guerra contra os americanos em sua Guerra de Independência, embora sua rendição a George Washington em 19 de outubro de 1781 em Yorktown tivesse manchado essa imagem. Assim que ele chegou à Índia, Cornwallis começou os preparativos para um confronto final contra Tippu. Metodicamente, ele procedeu construindo uma aliança militar-política para cercar e destruir o Reino de Mysore.

Foi durante esse período (1786-1787) que Tippu enviou embaixadores ao sultão turco em Istambul, Luís XVI da França, o Xá da Pérsia, o Sultão de Omã e Zaman Shah (1770 – 1844) do Afeganistão. Com uma paixão singular por expulsar os britânicos da Índia, ele tentou a diplomacia e buscou alianças em todo o mundo islâmico e no subcontinente indiano. Através de seu embaixador na França, Tippu procurou uma aliança militar e também aliança com artesãos e engenheiros militares. A resposta de Luís XVI foi educada, mas evasiva. Um convite semelhante para os holandeses para uma aliança defensiva em 1788 foi rejeitada. Em suas representações ao sultão turco, ele pediu ajuda militar contra os britânicos e adquiriu o título de Padashah (É um título real superlativo de origem persa, composto por “mestre”, pād persa e por “rei”, sha, que foi adotado por vários monarcas que reivindicavam ser do mais alto grau de hierarquia, aproximadamente equivalente à antiga noção persa de “O Grande” ou” Grande rei.’’). Muçulmanos ao redor do globo olharam para o sultão como califa do Islã e seu guardião. Somente ele poderia conferir legitimidade aos sultões e emires da Ásia e da África. Tippu conseguiu ganhar o título de Padashah de Istambul, mas não havia ajuda militar. As razões para isso estão na política europeia da época. A Revolução Francesa (1789) logo engoliu a França, desafiando a autoridade dos reis e dos déspotas e a maioria dos monarcas europeus estavam prestes a perder seus tronos. O sultão turco, sem desconhecer essas mudanças e seguro sobre sua própria sobrevivência, teve o cuidado de cultivar os britânicos como um baluarte contra os franceses. Além disso, os russos eram agressivos nas fronteiras otomanas do norte, e a Porte em Istambul não estava em posição de ajudar um Padashah indiano em sua luta contra os britânicos na distante Índia.

As relações de Tippu com a Pérsia foram cordiais. Em 1781, durante a Segunda Guerra Mysore, seu pai, Hyder Ali, pediu ajuda ao xá e recebeu um contingente de 1.000 soldados. Mas a Pérsia pós-safávida foi um personagem menor na cena mundial e estava na defensiva contra os russos no Azerbaijão. Tippu obteve algum sucesso com o sultão de Omã, que controlou o litoral da Arábia e da África Oriental com sua marinha. Mas depois de algum sucesso inicial, a diplomacia britânica isolou com sucesso Mysore e concluiu um tratado de amizade com o sultão de Omã (1798).

Os Nizams e os Marathas viram o poder crescente de Mysore com ciúmes e suspeitas, e Cornwallis teve pouca dificuldade em forjar uma confederação com eles contra Tippu. As hostilidades começaram quando o Raja de Travancore comprou dois pequenos principados dos holandeses. Esses principados, Cranganore e Ayakotteh, tinham sido mantidos por outro raja, o Raja de Cochin, antes da chegada dos europeus. Os portugueses os ocuparam em 1511 e os perderam para os holandeses por volta de 1600. Em 1780, os holandeses eram um poder minguante na Índia e estavam ‘muito bem servidos em casa’’ com uma revolução incipiente. Com a venda dessas duas cidades, eles desejavam arrecadar dinheiro para pagar o custo de afastar os franceses na Índia, mas eles desejavam fazê-lo de tal maneira que envolvesse Tippu e os britânicos em conflito. O Raja de Cochin tornou-se um afluente de Tippu, e Tippu desejava comprar essas cidades para si mesmo. Quando os holandeses os venderam ao Raja de Travancore, a fricção aumentou entre Mysore e Travancore. Como provocação adicional, o Raja construiu fortificações através de territórios nominalmente sob o controle de Mysore. Tippu se moveu contra o Raja, que realizou aliança com os britânicos. Isso proporcionou uma desculpa para Cornwallis iniciar hostilidades. As propostas de Tippu para os franceses e turcos sobre alianças militares foram interpretadas pelos britânicos como dirigidas contra eles. Também é possível que Cornwallis tenha uma participação pessoal na guerra, para recuperar sua reputação após suas perdas para os americanos na Batalha de Saratoga e sua rendição a George Washington em Yorktown. Os britânicos temiam uma repetição de sua experiência norte-americana na Índia. Na América, a assistência francesa ajudou as colônias a conquistar a Guerra de Independência (1776-1783) sob o general Washington. Não era possível que os indianos prevalecessem se seguissem o exemplo de Tippu?

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Cornwallis seguiu sua tarefa metodicamente. Em março de 1790, ele entrou em um tratado com os Marathas para atacar Mysore de três direções: o exército Bombay a partir do mar, os Marathas pelo norte e o exército de Madras a partir do leste. Nem todos os chefes dos Marathas estavam otimistas sobre os objetivos britânicos, mas os embustes em Poona prevaleceram. Em julho do mesmo ano, os Nizams entraram em um tratado similar com a Companhia. Seu objetivo era recuperar os territórios que perdeu para Mysore em guerras anteriores. Para completar o cerco de Tippu, os britânicos incitaram os Nayars de Malabar, os Bibi de Cannanore e o Raja de Cochin. Tippu iniciou uma diplomacia contraofensiva para convencer os Marathas e os Nizams de apoiá-lo ou permanecerem neutros. Neste jogo de diplomacia, os britânicos levaram o dia, e um ataque de todas as direções foi desferido contra Mysore em 1791.

Os britânicos colocaram em campo mais de 25 mil soldados, incluindo 600 oficiais britânicos. Os Nizams forneceram 20 mil soldados, enquanto os exércitos dos Marathas somavam aproximadamente a mesma quantidade. Uma cadeia de abastecimento de mais de 42 mil novilhos e várias centenas de elefantes apoiaram esses exércitos. Cornwallis mudou-se para Madras de Calcutta e pessoalmente assumiu o comando das operações. A vantagem militar inicial estava com Tippu. A invasão sustentada por três inimigos tomou seu preço, no entanto, e em Mysore relutantemente sucedeu a rendição do território.

A guerra durou dois anos. O Forte de Bangalore caiu em 1791 depois de uma resistência desesperada. Ao longo da guerra, Tippu tentou fazer uma paz separada com os Marathas e os Nizams. Para os Marathas, ele ofereceu presentes. Ao Nizams, apelou em nome de Deus e do Profeta. Mas os Marathas estavam envolvidos em suas próprias políticas internas. E Embora fossem mornos ao atacar Mysore, não podiam se livrar da aliança. Alguns chefes dos Marathas, como Sindhia, consideraram um prolongado conflito Anglo-Mysore como um meio para promover suas próprias ambições para conquistar Rajasthan e o Punjab. Quanto aos Nizams, nada importava senão o próprio interesse imediato. Ofertas semelhantes foram apresentadas aos franceses e não deram frutos porque os franceses tinham as mãos ocupadas com a Revolução (1789). Eles ofereceram muitos conselhos, mas nenhuma ajuda militar.

De Bangalore, os exércitos confederados prosseguiram para o sul, e superando a dura resistência dos defensores, sitiaram Srirangapatam. Com suas opções militares esgotadas, Tippu buscou termos de paz. Os britânicos também estavam exaustos e seu tesouro na Índia estava vazio. Além disso, as tropas britânicas eram necessárias em casa para enfrentar o crescente desafio da França revolucionária. As partes assinaram o tratado de Srirangapatam em 1793, pelo qual Tippu foi forçado a desistir da metade do seu reino e concordou em pagar 30 milhões de rupias aos confederados. Até que o montante fosse pago, ele foi obrigado a dar dois de seus filhos, Abdul Khaliq (1782 – 1806) e Moeezuddin (1783 – 1818), como reféns aos britânicos. A tomada de crianças como reféns na guerra era um ato de banditismo, não de nobreza, e não era conhecido na Índia. Mas então, a East India Company estava lá para ganhar dinheiro e não necessariamente para praticar o código de ética de um soldado!

A Terceira Guerra de Mysore conteve o poder militar de Mysore. Os britânicos ganharam esta guerra através de seu aparelho de inteligência superior e diplomacia. Eles foram mais bem sucedidos do que os misoreanos na exploração da política interna das cortes indianas em sua vantagem. Cornwallis também provou ser um desafio para o sultão mostrando pura tenacidade e recusando-se a desistir, mesmo quando seu exército estava quase paralisado por doenças, pestilência e as monções. Após a guerra, Tippu reorganizou seu reino, introduziu reformas administrativas e militares, pagou o dinheiro dos reféns dentro de um ano e, em 1795, o reino estava bem, caminhando em direção a recuperação.

Mas os britânicos temiam até um Sultão Tippu reduzido em força. Cornwallis tentou renovar a confederação de 1791 com os Nizams e os Marathas, mas não teve êxito porque estes dois estados indianos estavam na garganta uns dos outros, lutando contra uma guerra sangrenta sobre o território em Kardla (1795) em que os Marathas foram vitoriosos e os Nizams acabaram completamente humilhados. Percebendo sua vulnerabilidade aos Marathas na frente ocidental, os Nizam se lançaram de volta nos braços dos britânicos.

A erupção da Revolução Francesa proporcionou uma nova oportunidade para Tippu e preparou o palco para um confronto final contra os britânicos. A Revolução Americana forneceu um modelo para o derrube das monarquias na Índia. Os poderosos escritos de filósofos franceses como Voltaire (1694 – 1778 d.C) abriram o caminho para um paradigma intelectual mudado. Em julho de 1789, uma multidão camponesa francesa invadiu a Bastilha, libertando os prisioneiros políticos. Seus líderes declararam a santidade dos direitos políticos do homem e exigiram a abolição do feudalismo opressivo. Em outubro do mesmo ano, uma multidão em Paris assumiu o palácio real e forçou Louis XVI a adotar seu manifesto revolucionário. Os privilégios especiais dos senhores feudais foram abolidos, o sufrágio masculino universal foi introduzido, o governo representativo estabelecido, a educação pública encorajada e a promoção por talento e mérito instituído em lugar de influência e nascimento. A Revolução tornou-se sangrenta quando procurou regular a Igreja. Na turbulência que se seguiu, Louis XVI e a nobreza francesa foram para a guilhotina. O que começou como uma revolução baseada no pensamento racional de Voltaire transformou-se em uma ditadura sangrenta em 1792. À medida que a Revolução se espalhava pela Europa, a França foi militarizada com um milhão de franceses sob as armas. Inglaterra declarou guerra à França (1793), e um capitão de artilharia chamado Napoleão Bonaparte se tornou o comandante das forças revolucionárias e, finalmente, o chefe do estado francês.

Tippu estava ciente dessas mudanças revolucionárias varrendo a Europa. O grito de “liberdade, igualdade, fraternidade” estava em consonância com sua própria visão existencial para a Índia. Entre todos os governantes da Índia do século XVIII, apenas Tippu podia ver a possibilidade de uma Índia livre, sem o domínio da Europa. E para essa possibilidade, ele dirigiu suas energias, e na fase final, deu sua vida por isso. Em um plano diferente, ele viu a ameaça à civilização islâmica da dominação europeia e procurou alertar os turcos em Istambul, os árabes em Omã e os afegãos em Cabul sobre esse perigo. Foi essa perspectiva, assentada sobre uma determinação férrea para alcançá-la, o que representava mais do que a capacidade inerente de um pequeno estado como Mysore de fazer os britânicos o temerem.

A Revolução Francesa considerou que era uma missão global libertar o mundo da opressão dos déspotas. As monarquias da Europa Ocidental caíram uma após a outra, mesmo quando a consolidação da revolução transformou-a em ditadura. Em 1798, depois de superar toda a Europa Ocidental (exceto a Inglaterra), Napoleão desembarcou no Egito e facilmente derrotou as guarnições turcas que ali se encontravam. Seu plano global era marchar do Egito para a Síria e de lá para o Iraque, navegar de Basra para a costa oeste da Índia e expulsar os britânicos do Oceano Índico. Consciente dessas mudanças, Tippu enviou um embaixador a Napoleão em 1798, com uma proposta para um ataque conjunto contra os britânicos na Índia. O grande plano era  que Napoleão descesse na costa de Malabar, e depois de expulsar os britânicos de Madras, avançar em Bombaim e prosseguir de lá para Bengala. Assim, a visão de Tippu abraçou não apenas Mysore, mas todo o subcontinente indiano e o mundo islâmico de além.

Tippu também enviou uma proposta similar aos otomanos em Istambul e a Zaman Shah em Cabul. O sultão turco, sob pressão dos exércitos de Napoleão, rejeitou o pedido de Tippu e, em vez disso, aconselhou-o a cooperar com os britânicos contra os franceses. Zaman Shah respondeu positivamente e se moveu com uma grande força de Cabul levando Lahore em 1798 no caminho para Deli. Mas a diplomacia britânica provocou distúrbios xiitas-sunitas entre a Pérsia e o Afeganistão, as forças persas se mudaram para Qandahar e Zaman Shah teve que se retirar do Hindustão para atender às questões domésticas.

Napoleão, impressionado com a reputação e determinação de Tipu, escreveu-lhe em 1799: “De Bonaparte, Membro da Convenção Nacional, Comandante Geral, ao Sultão mais Magnífico, nosso maior amigo, Tippu Saheb: Você já foi informado da minha chegada ao Mar Vermelho, com um exército grande e invencível, desejoso de livrá-lo do jugo da Inglaterra… Solicito que você me informe por meio de Muscat e Mocha quanto à sua situação política… Gostaria ainda de poder enviar uma pessoa inteligente a Suez ou ao Cairo, alguém em sua confiança, com quem eu possa conferir… Que o Todo-Poderoso aumente seu poder e destrua seus inimigos”.

A carta deveria ser entregue a Tippu através do Sharife de Meca, mas foi interceptada por agentes dos britânicos em Aden e nunca chegou a Mysore. Enquanto isso, Napoleão foi derrotado por Nelson na Batalha de Trafalgar (1799), e os otomanos pararam os franceses na Síria. Napoleão retirou-se para a França. Mysore tornou-se uma vítima das guerras napoleônicas. Convencido de que Tippu nunca desistiria de seu sonho de livrar a Índia dos britânicos, eles resolveram eliminá-lo. O agressivo novo governador geral Wellesley não precisava de novas provocações para renovar as hostilidades. Uma nova aliança foi realizada com os Nizams, que estavam sempre prontos para agarrar qualquer oferta feita a eles pelos britânicos. Mas os Marathas, alarmados com o crescente poder da Companhia, se recusaram a se juntar a essa investida. Mais importante ainda, os agentes da Companhia “compraram” a maioria dos oficiais seniors de Tippu. O ministro das Finanças, Mir Saadiq (… – 1799), era um dos principais vira-casacas. Outros que estavam sob vários graus de influência britânica eram o divã Poornayya (1746 – 1812) e os comandantes do exército Qamruddin (1671 – 1748) e Sayyid.

A Terceira Guerra de Mysore reduziu muito os limites de Mysore e proporcionou pontos de salto mais convenientes para uma invasão. A traição no mais alto nível negou a informação precisa do Sultão sobre tropas inimigas. Em março de 1799, uma força de 20 mil tropas da Companhia e um número igual de tropas dos Nizams, apoiados por uma série de tropas de apoio e provisão, invadiram a terra de Tippu e rapidamente invadiram o Forte de Bangalore. A resistência da infantaria Mysore foi rígida, mas, até 4 de abril de 1799, os invasores chegaram à capital de Srirangapatam e sitiaram-na.

Foi um dia de verão quente em 4 de maio de 1799, um dia de infâmia na história da Índia e de vergonha na história dos muçulmanos. O sol batia sem piedade no Planalto de Decão. As ondas de calor subiram do solo cozido, criando fantasmas como miragens no ar. Havia um misterioso silêncio no Forte de Srirangapatam, a capital de Mysore. Os pássaros se retiraram para seus ninhos para escapar do calor. Mesmo os animais das florestas vizinhas se retiraram do caos da guerra. Sultão Tippu, o Tigre de Mysore, acabava de voltar de inspecionar suas tropas, e estava sentado em sua refeição do meio-dia com seu filho.

De repente, houve um alvoroço do lado ocidental do forte. Vozes bradando sobre tiroteio podiam ser ouvidas, misturadas com gritos de mil homens em combate mortal. Um soldado correu para o Sultão, ofereceu uma saudação militar e informou-o de que as forças britânicas haviam violado o muro ocidental e invadiram a capital da ilha. O sultão levantou-se, colocou sua indumentária e o turbante real, montou seu cavalo árabe e entrou em batalha junto a seu guarda-costas. A poeira subiu dos cascos dos cavalos quando os soldados desapareceram na distância e juntaram-se às fileiras da batalha.

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O sultão montou uma muralha e examinou o campo. As águas do rio Cauvery, que flutuavam em torno de Srirangapatam, criando um fosso natural ao redor do forte, eram baixas do calor do verão. Para o oeste eram 6.000 soldados britânicos do exército de Madras sob o general Harris (1746 – 1829), apoiados por um número igual de Sepoys (soldados indianos) indianos contratados. Ao norte havia mais 2.000 soldados britânicos sob o general Stuart (1742 -…) do exército de Bombay e centenas de tropas de apoio indiano. Mais ao longe foram mais de 20 mil soldados dos Nizam de Hyderabad, que se juntaram aos britânicos, apesar dos chamados patriotismo e fé. Para apoiar esses grandes exércitos havua mais de 40 mil novilhos, que serviram como feras de carga, transportando carrinhos de abastecimento para os invasores.

Harris avançou em Srirangapatam em 4 de abril. A marcha foi o ato de abertura de um drama histórico, que mudou a história da Índia e do Império Britânico. Wellesley (1760 – 1842), o governador geral da British East India Company, havia instruído Harris a aceitar nada menos que a rendição de Tippu. Em 20 de abril, Harris enviou esses termos ao Sultão:

  1. Entregue-se à East India Company, toda a costa de Malabar, no oeste da Índia.
  2. Entregue-se mais de metade dos territórios de Mysore aos britânicos.
  3. Pagar 20 milhões de rupias como indenização de guerra. (Em 1799, uma rupia de Mysore tinha o poder de compra de mais de 6.000 rupias indianas hoje).
  4. Expulsar todos os franceses do reino (os franceses chegaram para ajudar Mysore contra os britânicos).
  5. Entregue quatro dos filhos de Tippu como resgate até que a indenização seja paga.
  6. Aceite um residente britânico em Srirangapatam. (A última estipulação, se aceita, teria feito Tippu um sátrapa da Coroa britânica).

Estes termos humilhantes eram totalmente inaceitáveis para o sultão, que muitas vezes é citado dizendo: “Viver como um tigre por um dia é preferível viver cem anos como chacal”. Os termos foram rejeitados e Tippu decidiu defender a liberdade de seu povo em seu último suspiro.

Uma perspectiva nobre exige homens nobres para alcançá-la. A podridão ética que havia consumido Bengala em 1757 agora estava roendo Mysore. A civilização muçulmana estava em estágio avançado de decadência. Agora produziu traidores e sicofantas em abundância, e muito poucos mujahids (termo árabe مجاهدين (muǧāhidīn), que quer dizer literalmente “combatente” ou “alguém que se empenha em combate (jihad)”, embora o termo seja frequentemente traduzido como “guerreiro santo”)  e ghazis (àquele que empreende uma expedição militar). Nem a rotina foi confinada aos muçulmanos. A sociedade indiana, sempre à beira da fragmentação, perdeu a coesão para resistir a um invasor estrangeiro. Traidores, muçulmanos e hindus, homens que se venderam ao inimigo por uma pequena jagir (concessão de terras) ou uma pensão insignificante, cercaram Tippu. Informações críticas foram retiradas do Sultão. Os três principais comandantes de Mysore que operavam na parte traseira das forças britânicas, Qamruddin, Poornayya e Sayyid, estavam todos em conluio com os britânicos. Em 6 de abril, o major-geral Floyd, segundo comando do general Harris do Exército de Madras, marchara do leste, ao longo do rio Cauvery, para se unir ao exército de Bombaim sob o general Stuart que avançava do oeste. Qamruddin, ao comando do Calvário Mysore, galopou no flanco de Floyd toda a distância, mas não fez nada para impedir o inimigo. Um segundo corpo do Exército de Mysore sob Poornayya ficou em silêncio durante todo o conflito. Um terceiro corpo sob Sayyid estava em aliança aberta com os britânicos. Na verdade, com exceção do general Ghaffar, que comandou as muralhas do sul dentro do Forte, todas as principais figuras do lado de Mysore estavam trabalhando com os britânicos.

A figura principal neste grupo infame foi Mir Saadiq, ministro das finanças na corte de Tippu. Já em outubro de 1798, ele escreveu aos agentes britânicos em Madras que ele estava disposto a colocar-se sob sua proteção. Durante o cerco fatídico de 1799, ele desempenhou um papel crucial na queda de Srirangapatam. Até 3 de maio, o bombardeio pesado das armas britânicas abriu uma quebra no muro ocidental do forte. Naquela noite, sob o pretexto de inspecionar o forte danificado, Mir Saadiq passou seu tempo nas muralhas ocidentais. Curiosamente, ao mesmo tempo, um escoteiro inglês sob o tenente Lalor, atravessou o Rio Kaveri e examinou as mesmas muralhas. Os historiadores do conflito Mysore inferiram que os dois se encontraram com esta violação e concordaram que os britânicos deveriam atacar o Forte na tarde de 4 de maio.

À 13 horas da tarde do dia 4 de maio, Mir Saadiq, ministro das Finanças, dirigiu Mir Nadim, o Qiladar (capitão do forte), para providenciar pagamentos salariais às tropas que defendem o forte. As tropas foram retiradas do setor ocidental. Às 13h30, Mir Saadiq subiu as muralhas perto da brecha e acenou com um lenço branco, sinalizando aos britânicos que um assalto geral poderia começar. Os historiadores de Mysore são unânimes de que Mir Saadiq foi um traidor de seu sultão e desempenhou um papel crucial, talvez decisivo, na queda de Srirangapatam.

O sultão se atirou no meio da batalha, pedindo aos defensores de Mysore que mantivessem a posição. A bandeira de Mysore com o sol ardente em seu centro, e as listras de tigre irradiando, brilhavam com orgulho adicional aquela tarde de verão. Os britânicos já haviam atravessado as muralhas exteriores levemente defendidas, de onde as tropas de Mysore foram retiradas por instigação de Mir Saadiq. De lá, em um movimento circundante, os britânicos avançaram pelas margens norte e sul do forte. O aparecimento do sultão manteve as fileiras ao longo da borda norte. Na batalha, o próprio Sultão recebeu três feridas de baionetas. Mas o inimigo jogou tropas adicionais na batalha. No total, 4.376 britânicos e vários milhares de soldados indianos estiveram envolvidos no assalto. As ameias do sul, comandadas por Sayyid, que estavam em aliança com os britânicos, ofereceram pouca resistência, e o ataque do sul conseguiu atravessar o palácio, localizado em direção ao centro da ilha. O Sultão estava agora cercado. Implacável, ele liderou seus homens adiante. As tropas reais mostraram do que foram feitas, reduzindo as forças invasoras. Uma bala inimiga perfurou o estômago do sultão. Ele lutou, como um tigre ferido, cercado por inimigos mortais. Outra bateu em seu ombro, e a força da bala derrubou-o de seu cavalo e seu turbante caiu. O príncipe ferido ergueu do chão e continuou a pé, e balançando sua espada brilhando no sol da tarde, e cercada por todos os lados por casacos vermelhos. A tarde terminou, apesar de o sultão sozinho ter segurado uma carga após a outra. É dito entre os muçulmanos de Mysore que os próprios anjos pararam para admirar esse príncipe valente. Finalmente, o bravo soldado caiu, exausto pela sede, enfraquecido pela perda de sangue de suas feridas.

O sol estava prestes a se pôr, e levar consigo não apenas o Forte de Srirangapatam, mas a própria Índia. Quando o sultão ficou semiconsciente, um soldado britânico agarrou a indumentária com diamantes de Tippu, na esperança de reivindicá-lo como seu saque de guerra. Mas o Tigre apenas foi ferido; Ele não estava morto. Saiu a espada do sultão e, de uma só vez, infligiu uma ferida no braço do intruso. Enraivecido, o soldado atirou no sultão no templo e sua alma partiu para juntar-se com aqueles que herdaram o legado de Hussain, neto do Profeta e o mártir de Karbala.

Uma época terminou na história do povo islâmico, e uma nova era começou. O sol se pôs com a era dos reis soldados. Com ele desapareceu “o orgulho da Índia e do escudo do califado”. Sozinho entre os príncipes da Índia, Tippu havia defendido valer sua independência contra as invasões de um poder estrangeiro. Do ponto de vista global dos muçulmanos, ele era o único rei soldado nos tempos modernos, que resistiu em sua posição e defendeu sua vida defendendo seu reino contra uma Europa agressiva e expansionista. A era dos comerciantes estava prestes a amanhecer, em que os comerciantes-barões da Inglaterra seriam os grandes fabricantes da Ásia.

Estava escuro quando um grupo de busca britânico encontrou o corpo do sultão. Quando o general Harris ouviu falar da morte de Tippu, ele disse ter exclamado: “Hoje, a Índia é nossa!” Quando as notícias se espalharam de que o sultão tivesse caído, começou um saque em Srirangapatam. Os britânicos caíram sobre os habitantes indefesos da capital. Durante a noite de 5 de maio, eles se entregaram a orgia, abate, saque e fogo, que continuou até o dia seguinte. Toda casa na cidade da ilha foi saqueada. Turbantes, adagas, joias, móveis, qualquer coisa de valor – e às vezes sem valor – foram tomadas. O palácio do sultão foi saqueado, e tudo nele foi saqueado, até o linho na cama de Tippu. O trono de Mysore foi quebrado e derretido por seu ouro. O famoso pássaro huma, cravejado de diamantes e rubis que adornavam o trono, era reivindicado por um dos coronéis. A quantidade total de pilhagem naquele dia excedeu 2 milhões de libras inglesas, que foi mais do dobro do que foi extraído pelos britânicos dos Begums de Oudh em 1764. Esse valor seria igual a 2 bilhões de dólares americanos nos preços de mercado atuais. Quantidades incontáveis ​​de joias foram roubadas. O saque foi dividido entre as tropas, com os oficiais britânicos muitas vezes discordando sem vergonha entre eles sobre a porção do saque. Com o passar do tempo, os restos dos tesouros do Sultão foram dispersos. Atualmente não há um antigo quartel do exército nas ilhas britânicas que não possui um pedaço de botina da capital de Tippu. Itens que eram incomuns ou inestimáveis ​​(como o pássaro huma de diamante e rubi), foram a caminho dos museus reais.

Os Nizam, deixados fora do despojo da guerra, pediram sua porção. Os britânicos negaram o pedido dizendo que eram seus soldados que haviam conduzido o assalto final. Pensando bem, o general Harris percebeu que os tigres no zoológico de Tippu não tinham sido alimentados por três dias por causa das pressões da guerra. Estavam inquietos e com fome. Harris ofereceu os tigres famintos ao general dos Nizam, uma oferta que foi educadamente recusada.

Foi em cinco de maio de 1799 que os saqueios pararam. O Código de Armas Britânico pediu um bom enterro para um inimigo nobre. O corpo do sultão estava montado em uma carruagem, carregado por dezesseis cavalos, e foi levado para o Gumbaz, onde seu pai estava enterrado. Dirigindo a procissão estavam tropas britânicas dos mesmos regimentos que invadiram o Forte. As orações foram ditas, e as armas britânicas salientaram o inimigo vencedor, enquanto o corpo de Tippu estava estirado para o enterro. Somente entre os muitos príncipes, padashas, nawabs, rajas e potentados que os britânicos derrotaram em sua implacável expansão ao redor do globo, Tippu ganhou seu respeito como um inimigo digno. Até hoje, os historiadores britânicos referem-se a este príncipe de soldados como “Tippu Saib”, em homenagem a um sultão que manteve o Império Britânico na baía por quarenta anos.

Aqueles que traíram o Sultão receberam a devida recompensa da Companhia. Qamruddin e Poornayya voltaram para a capital depois de ouvir a notícia da morte de Tippu. Qamruddin recebeu um jagir, e sem dúvida teve muito tempo para ruminar depois da sua traição. Poornayya tornou-se o divã (primeiro ministro) para o Raja que foi instalado no trono de Mysore pelos britânicos. Sayyid caiu no dia da batalha no caos da guerra. Quanto a Mir Saadiq, ele foi arrastado para baixo de seu cavalo enquanto ele se afastava depois de derrubar os britânicos e foi morto por um soldado Mysore. Durante gerações, os muçulmanos de Mysore invocaram a maldição de Deus em seu túmulo.

Tippu, com singular determinação, resistiu ao avanço dos britânicos. Sua morte e a queda de Srirangapatam eliminaram o último obstáculo das ambições britânicas para controlar o vasto subcontinente da Índia e do Paquistão. Com o último suspiro de Tippu, o poder muçulmano no subcontinente também deu seu último. O reino de Mysore foi dividido. O rico litoral comercial de especiarias de Malabar foi absorvido pelos domínios de Bombay. Os Nizam receberam os distritos de Cuddapah e Kurnool. Uma faixa de terra de Mysore truncada e sem litoral foi deixada para os Rajas, e um residente britânico instalado para supervisionar os assuntos do estado principesco. Os filhos de Tippu foram expulsos de Calcutá, onde receberam uma pensão por um tempo, mas gradualmente dispersada no meio da pobreza de Bengala. O único poder armado restante no solo indiano, os Marathas, não suportaram a pressão britânica por muito tempo, e sucumbiram quatro anos depois em 1803. Em 1806, o exército britânico estava no Forte Vermelho em Deli. Com os vastos recursos do subcontinente a seu comando, os britânicos embarcaram em construir seu império, sobre o qual foi dito ao mesmo tempo, que o sol nunca iria se pôr.

Fonte: https://historyofislam.com/?s=tippu

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