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Retrato do principe herdeiro do Irã Abbas Mirza, c.1820. (Foto: Getty)

O Mundo Islâmico Liberalizou – mas ai veio a Primeira Guerra Mundial

Parece vital lembrar aquele esperançoso século no qual as terras do Islã se envolveram lustigamente com a modernidade


Já estou bastante acostumado com pessoas sorrindo maliciosamente quando escutam que acabei de escrever um livro denominado “The Islamic Enlightenment (tl.”O Iluminismo Islâmico”)”. Os zombadores realmente dizem que esperam esperançosamente algo como nas linhas  de The Wit and Wisdom of Spiro Agnew (A Perspicácia e Sabedoria de Spiro Agnew), que foi publicado como uma coleção de todos os memoráveis aforismos do ex-vice-presidente dos EUA, mas continha apenas páginas em branco.

Então, o Iluminismo Islâmico — boa piada. Mas todos estamos bem familiarizados com o sério argumento que está por trás da piada: que os Islã não passou por um Iluminismo, uma Reforma ou qualquer dos outros ritos de transição que formaram nossa modernidade, e que, portanto, muçulmanos e modernidade são estranhos. Não apenas estranhos, mas inimigos: desde que Gutemberg revolucionou a impressão em massa nos idos de 1450, fazendo com que o Ocidente avançace para a era moderna, os muçulmanos puseram sua face contra a inovação. E para ser justo, quando você leva em conta o fato de que levou uns bons 400 anos para que a tipográfica móvel se tornasse de uso geral no Oriente Médio, e que por boa parte deste período as autoridades otomanas puniam a impressão de livros com a morte, é de se admirar que esta visão sombria de improbabilidade islâmica adquiriu a ampla aceitação e legitimidade que atualmente goza?

De fato, raramente houve um período melhor para testar esta crença — bem disseminada na Casa Branca do Trump, entre os crescentes populistas da Europa, e no Kremlin — de que as sociedades islâmicas são incapazes de reformar por que odeiam o progresso. Não seria estranho se a prova fosse aduzida para mostrar que, pelo contrário, por longos períodos na história recente as centrais e mais influentes terras do Islã foram confrontadas pela dinâmica modernidade ocidental, abraçaram aquela modernidade largamente e apenas caíram no islamismo recalcitrante após a Primeira Guerra Mundial as obliterar fisicamente e os vitoriosos aliados tentarem as subjugar politicamente? Mas isso foi oque aconteceu na Turquia, Egito e Irã durante o “longo” século 19 até 1914.

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Um aspecto chave da modernização islâmica (no caso do Egito até a invasão britânica de 1882) foi que as terras em questão atuaram como agentes livres e independentes. A mudança não foi conduzida apenas por autócratas reais como o príncipe herdeiro do Irã, Abbas Mirza, que reformou o exércitos persa durante as guerras napoleônicas, mas também por plebeus de visão, como o administrador egípcio e intelectual Rifaa al-Tahtawi, cuja concepção de progresso acomodava navios a vapor, educação de garotas e reforma linguística. Outro visionário secular foi Ibrahim Sinasi, pai do jornalismo turco, que apimentou o governo otomano do início da década de 1860 com conselhos impertinentes sobre como lidar com os irredentistas gregos e derramou escárnio sobre os reacionários que se opunham à introdução de lâmpadas a gás em Istambul (a mesma inovação encontrou a mesma reação na Londres georgiana).

A sociedade islâmica na véspera da invasão napoleônica do Egito em 1798 era de fato medieval em muitos aspectos, seu atraso perpetuado pelo governo despótico, o analfabetismo quase universal e o monopólio do clero sobre o conhecimento. Agora mudança vinha correndo. O telégrafo, o serviço postal e os modos de mesa chegaram quase simultaneamente, seguidos de perto pelos primeiros telefonemas educados para que a cabeça coroada compartilhasse o poder. Com teatros anatômicos, abandonaram a injunção do profeta contra a mutilação de cadáveres (”embora possa ter engolido a pérola mais preciosa”) e houve um aumento no ceticismo religioso; Uma fotografia de uma escola de medicina de Istambul em meados do século mostra uma coorte de médicos posando trajando fezes em meio a arranjos macabros de restos humanos. Quanto à peste, quarentena e higiene fizeram parar este assassino em massa como tinham na Europa dois séculos antes, enquanto a escravidão foi primeiro desafiada por uma proibição do próprio comércio (insistido por esses novatos fanáticos britânicos) e, finalmente, condenada pelo declínio do harém, habitat compartilhado de eunucos e concubinas.

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A crescente integração dos sexos e o declínio da poligamia entre a nova classe média foram duas manifestações de uma emancipação feminina mais ampla. Tendo começado o século como bens iletrados de seus homens, pela primeira guerra mundial um número crescente de mulheres educadas no Cairo, Istambul e Teerã foram equipadas para contribuir para uma vida nacional emergente. Elas escreviam para revistas feministas, lideravam campanhas humanitárias e – para o desânimo dos puritanos – despiam camada após camada de véu islâmico.

No início da década de 1890, Zainab Fawwaz, uma feminista egípcia, declarou que não havia nada na lei islâmica que proibisse as mulheres do “envolvimento nas ocupações dos homens”. Isso em um país onde apenas algumas décadas antes os esforços para fundar uma escola de obstetrícia tinham naufragado na hostilidade popular e a escola teve de ser preenchida com abissínios comprados do mercado de escravos do Cairo.

O momento liberal do islamismo, que chegou ao fim em 1914, é uma tragédia pouco conhecida. Na primeira década do século XX, os democratas iranianos e turcos lançaram revoluções estabelecendo sistemas parlamentares que limitavam os poderes do governante – um movimento semelhante em favor da soberania popular no Egito tinha sido frustrado pela ocupação britânica duas décadas antes. Mas a guerra desperdiçou a região e os britânicos e franceses cortaram grande parte do antigo Império Otomano em pedaços do tamanho de mandatos. O Egito permaneceu sob a supervisão britânica, enquanto no Irã e na Turquia os poderes foram mantidos apenas à distância por novos regimes que ocidentalizaram furiosamente ao longo das linhas romanas (Mussolini foi o modelo), e não jeffersonianas.

Uma das razões pelas quais o momento liberal do Islã nunca foi ressuscitado foi a sua associação com um Ocidente abertamente liberal que, de fato, comportou-se de todas as maneiras, menos liberalmente; Essa confusão de mensagem e mensageiro alimentou a Irmandade Muçulmana e os subsequentes movimentos islâmicos, enquanto os defensores de uma ocidentalização mediada como o primeiro-ministro iraniano Mohammad Mossadegh foram recompensados pela sua independência política com a hostilidade do Ocidente. (Em 1951, Mossadegh nacionalizou a indústria petrolífera iraniana, a CIA eo MI6 derrubaram-no em um golpe dois anos depois).

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Agora, em meio à bestialidade de Isis e seus companheiros de viagem e à tendência de um número crescente de ocidentais não demonizarem o extremismo-islâmico ou os terroristas, mas o islamismo como um todo, parece vital lembrar aquele século esperançoso em que as terras do Islã se envolveram com a modernidade, na esperança de que algo dele possa ser recapturado – como, aliás, pareceu brevemente como se pudesse durante a Primavera Árabe. A alternativa é perpetuar o consenso auto-realizável em torno do qual se unem os ideólogos Isis e os nossos próprios populistas: uma história de inevitável conflito e alienação baseada numa falácia histórica.

 Por: Christopher de Bellaigue

 

Fonte: http://www.spectator.co.uk/2017/02/the-islamic-world-did-liberalise-but-then-came-the-first-world-war/

 

OBS: As visões politicas, religiosas e sociais apresentadas no texto são de responsabilidade total de seu autor Christopher de Bellaigue, não sendo partilhadas em sua totalidade pela página Iqara Islam ou pelo tradutor do texto Victor N. Peixoto.

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