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Estátua de Ibn Khaldun (1332-1406)

O Extraordinário Erudito Árabe que Bateu Adam Smith em Meio Milênio

Economistas Neoclássicos criaram uma falsa narrativa da história da economia

Um dos mais influentes no campo do estudo da história da economia (História das Análises Econômicas, 1954), Joseph Schumpeter argumentou que há uma “Grande Lacuna” na História da Economia.  O conceito justifica a ignorância geral nos currículos de economia para o pensamento econômico entre os primeiros tempos cristãos e acadêmicos, enfatizando a falta de pensamento econômico positivo relevante (“científico”) neste período.

Graças a esta auto-criada lacuna a figura islâmica mais proeminente da Idade Média, o político e erudito andaluzo Ibn Khaldun é negligenciado  nos livros didáticos convencionais. (Screpanti and Zamagni 2005, Roncaglia 2005, Rothbard 2006, Blaug 1985). Várias destas obras muitas vezes enganosamente começam a identificar as raízes das teorias modernas com a discussão dos mercantilistas ou o Iluminismo escocês.

A verdade é que esses não foram os precursores do pensamento econômico de todo.

Criação da Ciência Social no Século XIV

O maior mérito de Khaldun encontra-se em seu pensamento metodológico revolucionário. Ele rejeitou completamente a metodologia dos seus antecessores, no qual o tornou o primeiro cientista social no sentido mais estrito deste termo. Eles nunca questionavam a validade das histórias, mas analisavam  em vez disso, a credibilidade de seus transmissores  muito cuidadosamente.

Khaldun descartou a prática, indicando a necessidade de um novo método científico no qual permite os pensadores separarem a verdadeira e a falsa informação histórica. Mas como conseguir alcançar isto? De acordo com ele, nós devemos “investigar a organização social humana” para ter um “parâmetro seguro” nos auxiliando a analisar a sociedade ao invés de aceitar histórias absurdas dos historiadores/transmissores. (Khaldun pp. 7-8).

Khaldun destaca que esta é uma ciência completamente nova, original e independente, que não existia antes (Khaldun p. 8).

O padrasto da Economia

O pensamento Khalduniano pode ser embaraçosamente familiar aos economistas da atualidade. Ele afirma que a divisão do trabalho serve como base para qualquer sociedade civilizada e identifica a divisão de trabalho não só no nível da fábrica, mas também em um contexto social bem como internacional. Khaldun ressalta sobre o exemplo de obtenção de grãos que a divisão de trabalho cria o valor excedente: “assim, ele não se pode fazer sem uma combinação de muitas forças de entre os seus semelhantes, se  é para obter comida para si e para eles. Através da cooperação, as necessidades de um número de pessoas, muitas vezes maior do que o deles próprio (número), pode ser satisfeita “(Khaldun p. 87).

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Seu exemplo da divisão do processo produtivo é completamente esquecido pelos economistas e não é menos expressivo que a fábrica de alfinetes de Smith. “”tais incluem, por exemplo, o uso de esculturas para portas e cadeiras. Ou alguém habilmente gira e formas pedaços de madeira em um torno, e então um coloca estas peças em conjunto, de modo que eles a vista apareçam ser de uma peça “. O que é adicional: oposição a Smith, Khaldun não faz qualquer distinção entre trabalho produtivo e improdutivo.

Com base nisso é fácil entender que Ibn Khaldun apresentou idéias muito semelhantes como Adam Smith, mas centenas de anos antes do filósofo ocidental. Mas Khaldun disse ainda mais sobre a economia.

Ele analisou os mercados que surgem com base na divisão do trabalho e examinou as forças do mercado de uma forma simples didática, que é muito semelhante à atitude de Alfred Marshall. A invenção da análise da oferta e da procura não foi inventada no século XIX. O erudito islâmico também descreveu a relação de demanda e oferta, e também levou em conta o papel de inventários e comércio de mercadorias . Ele dividiu a economia em três partes (produção, comércio e setor público), uma vez que os preços de mercado em sua teoria incluem salários, lucros e impostos (Boulakia 1971). Ao mesmo tempo, ele analisou o mercado de bens, trabalho e terra também. Esta abordagem estruturada levou Khaldun a inventar a teoria do valor de trabalho, o que torna o estudioso islâmico um pensador de pré-marxista (ou clássico) neste sentido.

Sua idéia, que o valor produzido é zero se o fornecimento de trabalho é zero parece surpreendentemente clássica, muito à frente de seu tempo.

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Como os neoclássicos criaram uma história falsa

No modelo Khaldunian dinâmico do desenvolvimento econômico, o governo desempenha um papel crucial. Suas políticas, principalmente tributação tem um grande efeito sobre o desenvolvimento de uma civilização. Após a forma de vida das tribos nômades mudar para sedentarismo, dando origem à civilização urbana. O estilo de vida sedentário destrói a solidariedade do grupo original e cria uma necessidade para uma nova clientela. A criação de uma nova identidade de grupo é dispendiosa e precisa de um novo exército também.

Assim, com o aprofundamento da civilização urbana, e graças às necessidades crescentes de luxo da dinastia, o governante tem de aumentar os impostos. No fim, as taxas de imposto tornam-se tão elevadas que a economia desmorona. “Deveria saber-se que no início da dinastia, a tributação rende uma grande receita de pequenas avaliações. No final da dinastia, a tributação rende uma pequena receita de grandes avaliações “(Khaldun p. 352) – escreve Khaldun, descrevendo os micro incentivos por trás da tributação também. Por outro lado, rejeita os costumes e o envolvimento do governo no comércio, uma vez que o poder econômico-político do governo é desproporcionalmente amplo.

Estas idéias são tão únicas na idade média, que mesmo Ronald Reagan citou o trabalho de Khaldun afirmando que eles tinham alguns amigos em comum, referindo-se a Arthur Laffer. A razão para esta era que mesmo Laffer ele mesmo considerou Khaldun como um precursor da economia dos efeitos colaterais da oferta e a linha Laffer, embora as idéias de Khaldunian não têm muito em comum com a linha Laffer. A razão é que estes devem ser interpretados na dimensão de tempo e não como uma regra prática política .

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Portanto, esta narrativa não é apenas falsa, mas ilustra como a economia neoclássica forma a história econômica para justificar sua existência. Estas são simplificações não históricas para criar a história de uma evolução gloriosa e direta para o neoclassicismo como o estado mais desenvolvido do pensamento econômico. 

Neste processo, os estudiosos do passado são negligenciados, tentaram ser integrados no contexto da história neoclássica – ou ambos.

Finalmente, as idéias do filósofo muçulmano antecipam idéias de teorias econômicas keynesiana também. As palavras de Khaldun estão dizendo: “a dinastia e o governo servem como o maior lugar de mercado do mundo, fornecendo a substância da civilização. Agora, se o governante mantém-se sobre à propriedade e a renda, ou são perdidos ou não usados corretamente por ele, então a propriedade na possessão da comitiva do governante será pequeno. Assim (quando param de gastar), as quedas de negócio e os lucros comerciais declinam por causa da escassez do capital “. ” […] Além disso, o dinheiro circula entre os governantes e os subordinados, movendo-se para frente e para trás. Agora, se o governante  o mantém a ele mesmo, está além do alcance dos subordinados “(Khaldun p. 365).

Estes são argumentos fortes para gastos do governo no contexto do século XIV norte-África.

Adam Smith como um pensador Khalduniano?

Não só ideias Khaldunianas, mas a metodologia por trás delas também é verdadeiramente original, uma vez que se baseia na abstração e generalização. Khaldun nos dá a economia do século XIV do Norte da África e numerosas questões relevantes. Ele aborda questões para as quais não temos uma única solução, mesmo no século XXI. Khaldun ajuda-nos a colmatar a lacuna na história do pensamento mostrando a importância da cultura islâmica medieval. Ele também ajuda a compreender a relação entre a economia islâmica e outras escolas de pensamento sendo um ancestral comum teórico.

Fonte: http://evonomics.com/amazing-north-african-scholar-beat-adam-smith-half-millennium/

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