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Ibn Al-Haytham – O Primeiro Cientista

Ao aprender sobre os estudiosos muçulmanos do passado, é fácil de se surpreender com o seu brilho, realizações e contribuições para o mundo moderno. Cada um forneceu um legado duradouro que mudou o mundo em sua época e hoje. Um cientista, em particular, está muito acima do resto. Ele é Ibn al-Haytham, o grande polímata que viveu entre 965 e 1.040.

Ele nasceu na cidade iraquiana de Basra durante o califado abássida. Ele nasceu cerca de 100 anos após a criação da Casa da Sabedoria, em Bagdá. Sem dúvida, a cultura de aprendizagem e progresso presente no mundo muçulmano na época teve um grande impacto sobre ele a partir de uma idade precoce. Ele estudou ciências islâmicas e logo se tornou o prefeito da cidade de Basra. Durante este tempo, ele continuou a estudar, com foco em ciências e outras disciplinas empíricas. Sua grande chance, no entanto, viria em outra parte do mundo muçulmano.

Ibn al-Haytham no Egito

Ibn Al-HaythamDurante seu tempo como prefeito de Basra, o califa fatímida rival no Egito al-Hakim (os fatímidas eram ismaelitas xiitas que rejeitaram o califado dos abássidas sunitas no Iraque) ouviu falar de uma ideia que Ibn al-Haytham teve de represar o rio Nilo. Al-Hakim era um homem de contradições. Embora ele fosse o líder do ramo Ismaili herético do xiismo, que a maioria dos estudiosos até mesmo xiitas da época completamente rejeitavam, ele abriu seu domínio para qualquer um que pudesse beneficia-lo. Al-Hakim convidou Ibn al-Haytham para vir ao Egito para tentar a sua ideia radical de represar o rio Nilo. Depois de viajar pelo Nilo para ver onde uma represa potencialmente poderia ser construída, ele percebeu que seu plano não poderia entrar em vigor com a tecnologia da época. Lá passou a ser um problema: al-Hakim era conhecido por ser irracional e cruel, e agiu loucamente na ocasião. A fim de escapar de algum tipo de punição, Ibn al-Haytham fingiu ser ainda mais insano do que o próprio al-Hakim! Esta ideia ousada o salvou de ser executado, mas colocou-o sob prisão domiciliar em Cairo para o resto da vida de al-Hakim – 10 anos.

Esses 10 anos nem pareciam como punição para o cientista brilhante. Durante este tempo, ele conseguiu a paz e tranquilidade que queria para prosseguir a sua pesquisa. Durante este tempo, ele mergulhou no estudo da luz. Ele queria entender o que era a luz, como funcionava e como os seres humanos viam objetos. Embora o que ele estudou e descobriu fora verdadeiramente revolucionário, a forma como ele pesquisou foi uma de suas maiores contribuições.

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O Método Científico

Hoje, é entendido pelos estudantes de ciência que tudo deve ser comprovado. Você não pode fazer afirmações sobre as teorias científicas com base na suposição sem experimentação. Antes de Ibn al-Haytham, esse não era o caso. As antigas filosofias gregas da ciência ainda tinham forte influência. Os gregos acreditavam que fatos científicos poderiam ser descobertos através da razão, ou simplesmente atribuídos às ações dos deuses. Ibn al-Haytham sabia que esse não era o caso. Ele foi o primeiro cientista da história a insistir para que tudo seja comprovado através de um determinado método para descobrir novas informações – o método científico.

Livros ocidentais de hoje, geralmente, dão pouca informação sobre a história do método científico. Normalmente, as antigas filosofias gregas são mencionados, seguido pelo trabalho “revolucionário” de Roger Bacon, Galileu Galilei e Isaac Newton. A verdade que é esquecida é que esses estudiosos europeus estavam sobre os ombros de Ibn al-Haytham (e outros cientistas muçulmanos). Sem suas ideias sobre teorias científicas, poderíamos ainda estar vivendo em uma época em que a especulação, superstição e mitos não comprovados seriam a base da ciência.

O Livro da Ótica

Usando seu método científico revolucionário, Ibn al-Haytham avança aos trancos e barrancos no campo da ótica. Em seu livro, O Livro da Ótica (Tradução direta de The Book of Optics), ele foi o primeiro a refutar a idéia grega antiga de que a luz sai do olho, rebate objetos, e volta para o olho. Ele dedicou-se mais sobre a forma como o olho em si funciona. Usando dissecções e do conhecimento de estudiosos anteriores, ele foi capaz de começar a explicar como a luz entra no olho, é focada, e então projetada para a parte de trás do olho.

De forma semelhante, ele é o primeiro a estudar o fenômeno da câmera pinhole. O conceito de uma câmera pinhole é simples: uma caixa com um pequeno buraco em um dos lados é capaz de projetar uma imagem de tudo o que está do lado de fora em um lado da caixa no interior. Aqueles que estão familiarizados com o modo como as câmeras modernas trabalham vão notar que é assim que as câmeras trabalham em geral, mas, hoje, com a adição de lentes. Ibn al-Haytham foi capaz de construir essas câmeras pinhole centenas de anos antes do desenvolvimento moderno da fotografia como a conhecemos.

A forma básica como uma câmera pinhole funciona

A forma básica como uma câmera pinhole funciona

Ele também estudou a forma como a luz é afetada quando se desloca através de um meio, tais como água ou gases. A partir daí, ele foi capaz de explicar por que o céu muda de cor no crepúsculo (raios solares atingem a atmosfera em um ângulo, causando refração). A partir daí, ele foi capaz de calcular a profundidade da atmosfera da Terra, mil anos antes do que seria comprovada por voo espacial.

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A tradução de O Livro da Ótica teve um enorme impacto na Europa. A partir dele, os estudiosos europeus posteriores foram capazes de construir os mesmos dispositivos como ele fez, e compreender a forma como a luz age. A partir daí, foram desenvolvidos tais coisas importantes como óculos, lupas, telescópios e câmeras.

Além da Luz

Revolucionar a forma como a humanidade entendia luz e levar ao desenvolvimento de coisas que não podemos viver sem nos anos 2.000 não foi suficiente, Ibn al-Haytham também foi pioneiro em outros campos.

Entre 1.020 e 1.030, ele escreveu vários livros sobre astronomia. Ele escreveu sobre os erros do modelo ptolomaico de como as estrelas e os planetas se movem e proporcionou uma visão mais realista de como o universo funciona (embora soubesse que a Terra é uma esfera, ele manteve a antiga idéia grega de que a terra era o centro do universo).

Ele refutou completamente a astrologia como um assunto científico. Continuando com sua firme convicção de que ideias científicas precisam ser provadas, ele chegou à conclusão de que as idéias de astrologia não foram enraizadas em qualquer tipo de ciência, mas nos pensamentos e sentimentos de astrólogos. Ele também observou que a astrologia contradiz diretamente um dos principais pilares do Islam – que Deus é a causa de todas as coisas, e não corpos astronômicos.

Ele teve uma grande influência sobre Isaac Newton, que estava ciente das obras de Ibn al-Haytham. Ele estudou a base de cálculo, que mais tarde daria origem às fórmulas de engenharia e métodos utilizados hoje. Ele também escreveu sobre as leis que regem o movimento dos corpos (mais tarde conhecidas como 3 leis do movimento de Newton) e a atração entre dois corpos – gravidade. Não era, de fato, a maçã que caiu da árvore que disse à Newton sobre a gravidade, mas os livros de Ibn al-Haytham.

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Como ele foi treinado também nas ciências islâmicas tradicionais, ele também escreveu sobre como usar os métodos empíricos para refutar um falso profeta, e como usar a matemática para calcular a direção da oração em direção a Meca.

Como um precursor da psicologia moderna, ele pesquisou como a musicoterapia poderia ter efeito sobre os seres humanos e animais.

Legado

A lista de realizações e contribuições de Ibn al-Haytham é bem extensa. O fato realmente incrível é que ele escreveu mais de 200 livros, mas apenas cerca de 50 sobreviveram até hoje. O que ele descobriu que nós não sabemos provavelmente supera em muito até mesmo as suas obras incríveis que sobreviveram até os dias atuais.

Newton construiu diretamente suas idéias sobre as de Ibn al-Haytham

Newton construiu diretamente suas idéias sobre as de Ibn al-Haytham

Infelizmente, suas contribuições têm sido negligenciadas desde sua morte. Embora ele nunca tenha sido alguém que se importava com a fama e prestígio e que veio a ser um grande estudioso, o mundo do desconhecimento de hoje sobre suas contribuições é inquietante. Quando seus livros foram traduzidos para o latim quando as terras muçulmanas foram conquistadas pelos espanhóis na Península Ibérica, ele não foi referido por seu nome, mas sim como “Alhazen”. A prática de mudar os nomes dos grandes estudiosos muçulmanos para mais sonantes nomes europeus era comum no Renascimento europeu, como um meio para desacreditar os muçulmanos e apagar as suas contribuições para a Europa cristã.

Independentemente disso, sua mente brilhante inspirou inúmeros outros que se ergueram em seus ombros. Não é um exagero dizer que, sem a sua pesquisa, o mundo moderno da ciência que conhecemos hoje não existiria.

Bibliografia

Morgan, M. (2007). Lost History. Washington D.C. : National Geographic Society.

Masood, E. (2006). Science and Islam. Icon Books.

“Ibn al-Haytham.” The Columbia Encyclopedia, 6th ed.. 2012. Retrieved October 01, 2012 from Encyclopedia.com:http://www.encyclopedia.com/doc/1E1-IbnalHay.html

Steffens, B. (2007). Ibn al-Haytham : first scientist. Greensboro, N.C. : Morgan Reynolds Pub.

Fonte: http://lostislamichistory.com/ibn-al-haytham-the-first-scientist/

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