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A esquecida aliança da Grã-Bretanha com o Mundo Islâmico

Londres – A Grã-Bretanha está dividida como nunca antes. O país virou as costas à Europa, e sua regente está os olhos voltados para o comércio com o Oriente. Por mais que isso possa como o quadro de uma Grã-Bretanha moderna, ele também descreve o país no século 16,  durante a idade de ouro da sua mais famosa monarca, a Rainha Elizabeth I.

Um dos aspectos mais surpreendentes da Inglaterra elisabetana é que sua política externa e econômica foi impulsionada por uma estreita aliança com o mundo islâmico, um fato convenientemente ignorado hoje por aqueles que empurram a retórica populista da soberania nacional.

A partir do momento de sua ascensão ao trono em 1558, Elizabeth I começou a procurar relações diplomáticas, comerciais e militares com os governantes muçulmanos no Irã, Turquia e Marrocos – e com boas razões. Em 1570, quando se tornou claro que a Inglaterra protestante não voltaria à fé católica, o papa excomungou Elizabeth e pediu para que ela fosse despojada de sua coroa. Logo, o poder da Espanha católica virou-se contra ela , bem como uma invasão iminente. Comerciantes ingleses foram proibidos de negociar com os ricos mercados dos Países Baixos sob dominio espanhol. O isolamento econômico e político ameaçou destruir o país recém-protestante.

Elizabeth respondeu, voltando-se ao mundo islâmico. O único rival da Espanha era o Império Otomano, governado pelo sultão Murad III, que se estendia desde o Norte de África através da Europa Oriental ao Oceano Índico. Os otomanos tinham lutado contra os Habsburgos por décadas, conquistando partes da Hungria. Elizabeth esperava que uma aliança com o sultão fosse fornecer  e trazer um alívio muito necessário da agressão militar espanhola, e permitir que os comerciantes ingleses explorassem os mercados lucrativos do Oriente. E por boa medida, ela também se aproximou dos rivais otomanos, o xá da Pérsia e o governante do Marrocos.

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O problema era que os impérios muçulmanos eram muito mais poderosos do que a pequena nação insular de Elizabeth flutuando nas brumas encharcadas fora da Europa. Elizabeth queria explorar novas alianças comerciais, mas não podia se dar ao luxo de financiá-las. Sua resposta foi de explorar uma inovação comercial obscura – sociedades de economia mista – introduzida por sua irmã, Mary Tudor.

As empresas foram as associações comerciais detidas por sócios. O capital foi usado para financiar os custos de viagens comerciais, e os lucros – ou perdas – também seriam compartilhados. Elizabeth entusiasticamente apoiou a Companhia Moscovita, que negociava com a Pérsia, e passou a inspirar a formação da Companhia Turca, que negociava com os otomanos, e a Companhia das Índias Orientais, que acabaria por conquistar a Índia.

Na década de 1580 ela assinou acordos comerciais com os otomanos, que durariam mais de 300 anos, concedendo aos  comerciantes ingleses acesso comercial livre para terras otomanas. Ela fez uma aliança semelhante com Marrocos, com a promessa tácita do apoio militar contra a Espanha.

Como o dinheiro escoando para dentro, Elizabeth começou a escrever cartas a seus colegas muçulmanos, exaltando os benefícios do comércio recíproco. Ela escreveu como uma suplicante, chamando o sultão Murad de “o mais poderoso governante do reino da Turquia, única e, acima de tudo, o maior monarca soberano do Império Oriental.” Ela também jogou em sua mútua hostilidade ao catolicismo, descrevendo-se como “a maior defensora invencível e mais poderosa da fé cristã contra todo tipo de idolatria”. Como os muçulmanos, protestantes rejeitavam a adoração de ícones, e aceitavam a palavra não mediada de Deus, enquanto os católicos favoreciam a intercessão sacerdotal. Ela habilmente explorou a rejeição católica de protestantes e muçulmanos como duas faces da mesma moeda herético.

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O truque funcionou. Milhares de comerciantes ingleses cruzaram muitas das ”no-go-zones” de hoje, como Alepo, na Síria, e Mosul no Iraque. Eles estavam muito mais seguros do que teriam sido em uma viagem equivalente através da Europa católica, onde arriscariam  cair nas mãos da Inquisição.

As autoridades otomanas viam sua capacidade de absorver as pessoas de todas as fés como um sinal de poder, não de fraqueza, e observavam os conflitos entre protestantes e católicos do tempo com  perplexidade. Alguns ingleses até  converteram-se ao Islã. Alguns como Samson Rowlie, um comerciante de Norfolk que se tornou Hassan Aga, tesoureiro-chefe de Argel, foram forçados. Outros o fizeram por vontade própria, talvez vendo o Islã como uma aposta melhor do que a nova fé protestante precária.

Os aristocratas ingleses estavam contentes com as sedas e especiarias do oriente, mas os turcos e marroquinos  decididamente não estavam muito interessados em lã inglesa. O que eles precisavam eram armas. Em um ato pungente de retribuição religiosa, Elizabeth despojou o metal de igrejas católicas desconsagradas e derreteu seus sinos para fazer munições que foram então enviadas para a Turquia, provando que as vendas obscuras de armas ocidentais são muito mais antigas de que os acordos com o Irã. A rainha incentivou acordos semelhantes com Marrocos, a venda de armas e compra de salitre, o ingrediente essencial da pólvora, e açúcar, anunciaram um desejo duradouro e transformaram os próprios dentes de Elizabeth em um preto infame.

O açúcar, sedas, tapetes e especiarias transformaram-se no que os ingleses comiam, como decoravam suas casas e como se vestiam. Palavras como “candy” e “turquoise” (de “pedra turca”) tornaram-se comuns. Até mesmo Shakespeare entrou no cenário, escrevendo “Othello” logo após a visita de seis meses do primeiro embaixador do Marrocos.

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Apesar do sucesso comercial das sociedades por ações, a economia britânica não foi capaz de sustentar sua dependência do comércio por muito mais tempo. Imediatamente após a morte de Elizabeth em 1603, o novo rei, James I, assinou um tratado de paz com a Espanha, que pós um fim ao isolamento da Inglaterra.

A política islâmica de Elizabeth impediu uma invasão Católica, transformado o gosto inglês e estabelecendo um novo modelo de investimento em ações conjuntas que acabariam por financiar a Companhia da Virginia, que fundou a primeira colônia norte-americana permanente.

Acontece que o Islã, em todas as suas manifestações – imperiais, militares e comerciais – desempenhou um papel importante na história da Inglaterra. Hoje, quando a retórica anti-muçulmana inflama o discurso político, é útil lembrar que nosso passado é muito mais emaranhado do que é muitas vezes apreciado.

Fonte: http://mobile.nytimes.com/2016/09/18/opinion/sunday/englands-forgotten-muslim-history.html?smid=tw-share&referer=https%3A%2F%2Ft.co%2F4RhF9zLxzZ

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