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Como ganhar Dinheiro – Ibn Khaldun e os Impostos

O presidente número 40 dos Estados Unidos, Ronald Reagan famosamente declarou em uma publicação no New York Times em 1993,

“Posso oferecer-lhe o conselho do historiador árabe Ibn Khaldun do século 14, que disse: “No início do império, as alíquotas são baixas e as receitas são elevadas. No final do império, as alíquotas são elevadas e as receitas são baixas.” E, não, eu não conheço pessoalmente Ibn Khaldun, embora possamos ter tido alguns amigos em comum!”1

Embora se possa concordar ou discordar com as políticas econômicas conservadoras de Ronald Reagan, não há como negar a genialidade do homem que ele está citando – Ibn Khaldun. Ele era séculos à frente de seu tempo. Sua obra monumental, o Muqaddimah, publicado em 1377, é difícil de categorizar. Tudo de uma vez, é uma obra sobre história, o Islam, ciência, sociologia, economia, política, guerra e filosofia. Um artigo sobre o livro inteiro seria um desserviço à Ibn Khaldun e da grande quantidade de conhecimento que ele deixou para as gerações posteriores. Em vez disso, este artigo incidirá apenas sobre algumas de suas idéias econômicas, que séculos mais tarde formaram algumas das idéias básicas que usamos na tributação de governo hoje.

Quem é Ibn Khaldun?

Ele nasceu em 1332, em Tunis, África do Norte em uma família de ricos andaluzes. Sua família tinha sido forçado a fugir da Península Ibérica no meio da conquista cristã de terras de governantes muçulmanos. Em uma idade jovem, ele foi educado nos estudos religiosos do Alcorão, Hadith, jurisprudência e legislação, bem como ciências como a física, a matemática, lógica e filosofia. Sua forte base em uma ampla variedade de disciplinas o ajudaram a moldar a sua compreensão do mundo e a forma como ele analisou ele.

Uma estátua de Ibn Khaldun em Tunis, Tunísia

Uma estátua de Ibn Khaldun em Tunis, Tunísia

No início de sua vida adulta, ele se oculpou em atividades religiosas de pequena notoriedade em todo o Norte de África. Quando ele foi oferecido um emprego no emirado de Granada em al-Andalus (Espanha) em 1364, ele aproveitou a oportunidade. Ele trabalhou como diplomata de sucesso para o governo de Granada, elaborando um tratado de paz entre Granada e os estados cristãos vizinhos. A intriga política, no entanto, o levou a abandonar seu cargo e voltar para a África, onde ele compilou seu Muqaddimah.

Receitas Tributárias

Dizem que a discussão de Ibn Khaldun da economia está quase sempre ligada a uma discussão do governo e da ascensão e queda de dinastias. Ele afirma que dinastias tem uma vida natural, quase nunca vai mais de três gerações, ao ponto que uma nova dinastia sobe para substituí-la. Diretamente ligado a este tempo de vida, está um padrão de tributação que ajuda a determinar quanto tempo uma dinastia ou governo vai realmente durar.

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No início de sua seção sobre as receitas fiscais, ele declara a citação mencionada por Ronald Reagan sobre os baixos impostos que significa receitas elevadas e altos impostos significam baixas receitas (para o governo). Na frase seguinte, Ibn Khaldun dá uma razão para isso:

“A razão para isso é que, quando a dinastia segue os caminhos (Sunnah) da religião, que impõe apenas esses impostos como são estipulados pela lei religiosa, tais como impostos de caridade, o imposto sobre a terra, e o imposto padrão. Elas significam contribuições pequenas, porque, como todos sabem, o imposto sobre a propriedade de caridade é pequeno.”2

Islamicamente, as orientações religiosas para os impostos são de fato muito poucas. O zakat (imposto de caridade), que vai para o pobre e não o governo, é de apenas 2,5% da riqueza acumulada (em ouro, prata ou moeda geral). Os outros impostos, incluindo impostos sobre a terra, e impostos padrão, historicamente, nunca foram opressivamente grandes no mundo muçulmano. Ibn Khaldun faz o argumento aqui que quando um governo age de acordo com seus princípios islâmicos e não tenta tributar as pessoas excessivamente, eles vão encontrar o maior sucesso na geração de receitas fiscais.

Governo Honesto

Em conjunto com esta, na próxima seção Ibn Khaldun afirma que uma das razões que as receitas fiscais iniciais são tão bem-sucedida é porque no início de uma dinastia, o governante geralmente está mais interessado na unidade e coesão do estado do que sua própria riqueza pessoal:

“No início da dinastia, as receitas são distribuídas entre a tribo e as pessoas que compartilham o sentimento de grupo do governante, de acordo com a sua utilidade e amor pelo grupo e porque eles são necessários para estabelecerem a dinastia, como já dissemos antes. Nestas circunstâncias, os seus líderes se contém em favor desses grupos ao invés de coletar as receitas que eles gostariam de ter para eles mesmos.”3

Aqui Ibn Khaldun está oferecendo uma explicação de porque baixos impostos são eficazes no início de uma dinastia – a falta de corrupção no governo. Enquanto o governo está interessado na unidade do Estado e da eficácia do governo, as receitas fiscais serão utilizados para apoiar e fortalecer os escritórios do estado. Em contraste, quando se torna um império corrupto, com uma grande proporção da receita tributária indo direto para as despesas pessoais do governante, os impostos devem, naturalmente, serem elevados para suportarem tais usos.

O exemplo do lendário que foi o segundo califa do Islam, Umar ibn al-Khattab, que governou de 634 a 644. Ele era conhecido por ter duas lâmpadas diferentes que ele iria usar para iluminar sua casa. Uma lâmpada foi financiada pelo dinheiro dos contribuintes, e ele usaria só enquanto fazia o trabalho em sua capacidade oficial como o líder político do mundo muçulmano. A segunda lâmpada foi financiada pelo seu próprio dinheiro pessoal, e ele a usava para fazer qualquer coisa além do trabalho governamental. Sua razão para isso foi não desperdiçar o dinheiro do imposto do Estado sobre suas despesas pessoais. Assim, durante o reinado de Umar o império muçulmano recém-criado foi altamente eficaz na maioria dos assuntos econômicos.

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Outro exemplo foi o reinado de Salah al-Din nos anos 1100. Quando morreu, em 1193, ele era conhecido por ter apenas algumas moedas de ouro e prata em sua posse, apesar de ser o sultão do Egito e da Síria. Ele era famoso por usar qualquer dinheiro do governo para reforçar o exército ou outras partes do governo. Com essas ações, ele foi capaz de construir um Estado forte que libertou Jerusalém do controle Crusado.

Economia do Lado da Oferta

Ibn Khaldun mais tarde afirma um outro problema com alta tributação:

“O resultado [da alta tributação] é que o interesse das pessoas em empresas desaparece, uma vez que quando se comparam as despesas e impostos com o seu rendimento e ganho e ve o pequeno lucro que eles fazem, eles perdem toda a esperança. Por isso, muitos deles se abstem de toda a atividade cultural. O resultado é que a receita fiscal total vai para baixo, como o número de avaliações individuais vai para baixo.”4

Ibn Khaldun está fazendo o argumento de que quando um governo tributa as pessoas em grande escala (em particular aqueles que têm a capacidade de criar postos de trabalho), eles deixarão de sentir um incentivo para investir o seu dinheiro em mais empreendimentos empresariais (ele refere-se à empresas de negócios como “atividades culturais” aqui). A razão para isso é simples: se o governo tributa o seu dinheiro, você tem menos dinheiro para gastar em seu negócio, levando à estagnação econômica e uma diminuição das receitas fiscais em geral.

Presidente Reagan, em 1981, explicando um plano de redução de impostos em um discurso televisionado. Reagan foi fortemente influenciado pelas idéias econômicas do lado da oferta.

Presidente Reagan, em 1981, explicando um plano de redução de impostos em um discurso televisionado. Reagan foi fortemente influenciado pelas idéias econômicas do lado da oferta.

Essa idéia é hoje um dos princípios básicos da economia do lado da oferta. Pessoas que apóiam a economia do lado da oferta argumentam que as corporações e os ricos devem ter baixas taxas de impostos. As baixas taxas de impostos irá dar-lhes mais dinheiro na mão que pode ser usado para expandir o negócio, dando assim mais oportunidades econômicas (por meio de postos de trabalho) para aqueles que são menos ricos. Por esta razão, esta abordagem também é chamado de “economia trickle-down”. Esta é a base de muitas políticas econômicas conservadoras do mundo moderno. Políticos conservadores (como Ronald Reagan) têm usado essa abordagem para defenderem as taxas de imposto mais baixas para os ricos contra as idéias econômicas liberais de impostos mais altos sobre os ricos.

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A Curva de Laffer

As idéias de Ibn Khaldun para encontrar um equilíbrio na tributação que leva à maiores receitas mais tarde ficou conhecida como a Curva de Laffer. A Curva de Laffer é usada pelos economistas hoje para determinar a taxa de tributação perfeita para produzir a maior parte da receita do governo. A curva normalmente leva uma forma parabólica, com taxas de impostos excessivamente baixos levando a baixas receitas e taxas de impostos excessivamente elevados também levando a baixas receitas. De acordo com essa idéia, há uma taxa de impostos perfeita no meio que levaria a elevadas receitas sem sobrecarregar as pessoas e não as desencorajando à investirem no mundo dos negócios.

A Curva de Laffer básica mostra uma taxa de imposto ideal que produz a maior parte da receita em 70%.

A Curva de Laffer básica mostra uma taxa de imposto ideal que produz a maior parte da receita em 70%.

A Curva de Laffer é nomeada pelo economista americano Arthur Laffer. O próprio Laffer não afirma ter inventado a idéia, no entanto. Ele deixou claro que ele teve a idéia de Ibn Khaldun, afirmando:

“A curva de Laffer, por sinal, não foi inventada por mim. Por exemplo, Ibn Khaldun, um filósofo muçulmano do século 14, escreveu em seu trabalho o Muqaddimah: ‘Deve-se saber que, no início da dinastia, a tributação gera uma grande receita a partir de taxas pequenas. No final da dinastia, a tributação gera uma pequena receita a partir de taxas altas’.”5

Conclusões

Claramente, as idéias econômicas de Ibn Khaldun sobre taxas e impostos estavam muito à frente do seu tempo. Embora vivesse nos anos 1300, suas idéias ainda formam a maior parte da base para o pensamento capitalista moderno. As idéias econômicas e governamentais previstas em seu Muqaddimah são diretrizes intemporais que possuem claramente um papel no mundo moderno. O fato realmente incrível, no entanto, é que esse artigo só tocou algumas das idéias econômicas de Ibn Khaldun. O Muqaddimah também é embalado com filosofias da história, o governo, religião, sociologia, psicologia e educação. O verdadeiro gênio que foi esse homem muçulmano do norte da África está muito além de taxas de imposto justos e a Curva de Laffer.

Bibliografia e Notas

1 – Ronald, Reagan. “There They Go Again.” New York Times18 02 1993, n. pag. Web. 1 Dec. 2012..

2 – Ibn Khaldūn. The Muqaddimah, An Introduction To History. Bollingen, 1969. 230. Print.

3 – Ibn Khaldūn, 231.

4 – Ibn Khaldūn, 230.

5 – Laffer, Arthur. “The Heritage Foundation.” Heritage Foundation. 2004. n. page. Web. 1 Dec. 2012. <http://www.heritage.org/research/reports/2004/06/the-laffer-curve-past-present-and-future>.

Fonte: http://lostislamichistory.com/ibn-khaldun-taxes/

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